Evolución aparato bucal insectos

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Estefanía Mas Espinosa. Patrones y Procesos en Macroevoluci ón. Curso 2011-2012

EVOLUCIÓN Y DIVERSIDAD DEL APARATO BUCAL DE LOS INSECTOS Y SU ALIMENTACIÓN “La evolución engendra diversidad, y los insectos son los organismos más diversos de la historia de la vida, de forma que los insectos podrían proporcionar una aproximación acerca de la evolución” (Grimaldi & Engel, 2005). Junto a suelevada diversidad hay numerosas razones que hacen de los insectos ser objeto de estudio, como pueden ser que presentan una elevada variabilidad en la ecología y son dominantes en las cadenas tróficas debido a la alta especialización en la alimentación incluyendo la fitofagia, así como la predación y el parasitismo, o la ingestión de detritos y madera. Esta elevada especialización en las formas dealimentación esta favorecida porque también presentan una elevada diversidad en la forma y funcionalidad del aparato bucal, el cual ha evolucionado de acuerdo a la variabilidad en la ecología y alimentación. Otra de las razones es que realizan funciones esenciales en los ecosistemas tales como el reciclado de nutrientes, la propagación de las plantas, el mantenimiento de la estructura y lacomposición de las comunidades vegetales y animales, así como ser el alimento básico de otros organismos (Gullan & Cranston, 2005). Los insectos, al tratarse de animales segmentados, están compuestos de una serie de unidades de repetición denominadas metámeros, que en un principio eran idénticas. Estas unidades se especializaron gracias a la versatilidad en el diseño corporal, resultando la organización delcuerpo en tres tagmas principales, la cabeza, el tórax y el abdomen. Cabe mencionar que la cabeza de los insectos tiene tres posiciones generales en relación con el aparato bucal, siendo la condición plesiomórfica la cabeza prognata, donde las piezas bucales están orientadas hacia delante y hacia abajo. Dichas piezas bucales son tres pares de apéndices que corresponden cada uno de ellos a unsegmento fusionado y son las mandíbulas, las maxilas y el labio, siendo este último el segundo par de maxilas fusionado (Grimaldi & Engel, 2005; Rasnitsyn & Quicke, 2002). La estructura de los apéndices maxilares y labiales varía entre especies, lo que provoca que haya una elevada variedad aún dentro de cada orden de insectos, estando la maxila y el labio compuestos ancestralmente por dos ramasventrales o enditos, y siendo la modificación de estos últimos lo que produce una posterior variación en la estructura del aparato bucal (Jockush et al., 2004). La evolución de los insectos ha provocado que el esquema básico de la morfología y estructura del aparato bucal haya sido modificado y que hayan aparecido adaptaciones conforme han ido apareciendo especializaciones en las dietas de losorganismos. Anteriormente, se ha mencionado los tres segmentos básicos que conforman las piezas bucales de los insectos, pero también cabe mencionar las piezas que las forman, como aparece representado en la Figura 1, siendo un esquema de las piezas bucales del aparato bucal masticador. Este tipo lo presentan organismos de órdenes tales como Orthoptera o Dermaptera, así como muchos otros insectosherbívoros que necesitan un aparato bucal adaptado para cortar y triturar el alimento, pudiendo tener modificaciones en los carnívoros para poder perforar a las presas. Las mandíbulas de estos insectos serían placas dentadas capaces de desgarrar el alimento, mientras que las maxilas tendrían la función de sujetar el alimento y movilizarlo hacia la boca (Gullan & Cranston, 2005; Hickman, et al., 2002).El aparato bucal representado en la siguiente figura pertenece al tipo funcional masticador, el cual es el patrón principal y ancestral de la Clase Hexapoda y lo presentan tanto los juveniles como los adultos; estando adaptado para alimentarse de recursos sólidos. Como se ha comentado anteriormente, este tipo está compuesto de un par de mandíbulas, un par de maxilas y el labio; siendo también...
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