Evolución inorgánica en el planeta*

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Evolución Inorgánica en el Planeta*
Para poder comenzar primero tenemos que saber de que se trata la evolución inorgánica, se considera que los elementos químicos surgieron de una primera nube de hidrógeno gaseoso, que al condensarse por una serie de reacciones produjo cantidades enormes de energía. Ésta sirvió para que se generaran los diferentes elementos químicos. Hace más o menos cinco milmillones de años la Tierra se constituía a partir de esa primitiva nube de polvo y quizá ya poseía los elementos que producirían los compuestos dos mil millones de años después. Alexander Oparin y J.B.S. Haldane, por separado, en los años veinte, consideraron que esa Tierra primitiva formó poco a poco una atmósfera reductora donde sólo existía carbono en forma de metano, nitrógeno en forma deamoníaco y el oxígeno que formó agua, ósea, sin oxígeno libre. Mucho de ese hidrógeno que entonces abundaba en la Tierra ha escapado gradualmente al espacio. Estos investigadores consideraban que el oxígeno libre aumentó dramáticamente su concentración en la atmósfera a partir de la aparición de organismos que lo producían, pues provocaban una ruptura de la molécula de agua por quimiosíntesis yfotosíntesis. Así, este oxígeno se sumó a la baja concentración que había alcanzado gracias a la ruptura directa de la molécula de agua como consecuencia de reacciones químicas ajenas a la acción de los seres vivos. Esta escasa concentración de oxígeno libre es indispensable para sustentar la teoría de la evolución química que propusieron estos autores, ya que la presencia de oxígeno libre tendría laacción que hoy conocemos, es decir, almacena electrones, oxida a las moléculas e impide con ello la síntesis de otras más complejas.

Atmosfera
Uno de los aspectos importantes acerca de la evolución de nuestro planeta es la formación de su atmosfera, puesto que es la mezcla de gases que permitió el desarrollo de la vida en los océanos y más tarde en tierra firme. Muchos científicos hanconsiderado que la mayor parte de esa atmósfera provino de los gases escapados del interior del planeta, liberados por ejemplo, en las erupciones volcánicas. Utilizando conocimientos acerca de la desintegración radiactiva de los elementos para utilizarlos como una especie de ‘cronómetros’, los investigadores han analizado la composición de cierto tipo de rocas obtenidas del fondo marino, en las regiones demayor actividad volcánica. Al analizar la composición de las rocas obtenidas al limpiar el manto, han encontrado cerca del 85% de los gases que componen la atmósfera fue expulsado en el primer millón de años, el resto se fue liberando lentamente durante los 4,400 millones de años siguientes. La rápida liberación de gases liberó enormes cantidades de agua del manto, creando los océanos y tambiénel ciclo hidrológico. Investigadores como Heinrich D. Holland consideran que los ácidos presentes en la atmósfera erosionaron las rocas, formando rocas ricas en carbonatos, lo que tal vez ayudó a que disminuyera la concentración de CO2 en la atmósfera, probablemente hace más de dos mil millones de años. Para investigadores como James Lovelock, la aparición de organismos fotosintetizadores fueronlos principales actores en esa disminución al utilizar importantes cantidades de ese gas. Geoquímicas han demostrado que el contenido de oxígeno en la atmósfera Arqueana (primer millón de años) era muy bajo y que su ascenso se inició de manera casi brusca hace 2100 a 2030 millones de años y que la concentración actual se alcanzó hace más o menos 1500 millones de años. Al aumentar la concentraciónde oxigeno atmosférico, aumentó también la posibilidad de formación de ozono que protege de la acción de radiaciones ultravioleta. La vida sumergida en el agua no tuvo que sufrir este tipo de radiaciones pues cuando emergió a la tierra, la capa de ozono ya era una protección para ellos. Cuando la nieve cae en sitios tan al norte como Groenlandia y la Antártida, forma depósitos de hielo donde...
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