Evolucion de la neuropsicologia

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Parte I GENERALIDADES
Evolución de la neuropsicología
En la obra de Sófocles (496-406 a.C.) Edipo rey, la Esfinge impide el paso a Edipo y amenaza con matarle a menos que pueda resolver este enigma: “¿Cuál es la criatura que camina en cuatro patas por la mañana, en dos patas al mediodía y en tres patas al atardecer? Edipo responde: “El hombre” y se le permite pasar porque el hombre gatea en suinfancia, camina cuando es adulto y usa un bastón en la vejez. El enigma de la Esfinge es el de la naturaleza humana y, con el paso del tiempo, Edipo llega a comprender que el enigma tiene un sentido mucho más profundo: “¿Qué es el hombre?”. Esta pregunta confundió a Edipo y sigue sin respuesta hasta nuestros días. El objetivo de este libro es buscar la respuesta donde realmente está: en elcerebro.

El término neuropsicología en su versión inglesa surgió hace relativamente poco tiempo, en parte porque representaba un nuevo enfoque del estudio del cerebro. Según Daryl Bruce, fue utilizado por primera vez por el médico canadiense William Osler en el libro que publicó a comienzos del siglo xx y que fue una referencia médica clásica de su época. Más tarde, en 1949, apareció como subtítuloen el tratado del psicólogo canadiense Donaid H. Hebb sobre las funciones cerebrales, titulado La organización de la conducta: una teoría neuropsicológica. Aunque Hebb no definió ni utilizó el término en el texto, es probable que su intención fuera representar a un grupo multidisciplinario de científicos que creían que la comprensión de las funciones del cerebro humano era fundamental para entenderla conducta del hombre. En 1957, el término ya se había convertido en una designación reconocida de una subdivisión de las neurociencias. Heinrich Kluver, un investigador norteamericano, dedicado al estudio de las bases neurológicas de la visión, escribió en el prefacio de su obra Mecanismos de la conducta en los monos que su libro sería de interés para los neuropsicólogos y otros profesionales(Kluver no había utilizado ese término en e1 prefacio del mismo libro en su edición de 1933). En 1960 apareció en el título de una recopilación de textos ampliamente difundida del psicólogo norteamericano Kart S. Lashley —La neuropsicología de Lashley— en la que describía casi todos los trabajos con monos y ratas con la intención de comprender funciones como la memoria, la percepción y la conductamotora. Una vez más, el término neuropsicología no era utilizado ni definido en el texto. Sin embargo, al utilizar el término, estos autores, que se especializaban en el estudio de las funciones cerebrales básicas de los animales, estaban reconociendo el surgimiento de una nueva subdisciplina dentro de la que se ubicaban algunos científicos que trabajaban con seres humanos, pero que considerabanque la investigación con animales, era fundamental para comprender las funciones cerebrales del hombre. Hoy definimos la neuropsicología como el estudio de la relación existente entre las funciones cerebrales y la conducta de los seres humanos. Aunque la

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PARTE I GENERALIDADES

neuropsicología obtiene información de varias disciplinas —por ejemplo de la anatomía, la biología, labiofísica, la etiología, la farmacología, la fisiología, la psicofisiología y la filosofía—, su foco central es el desarrollo de una ciencia de la conducta humana, basada en las funciones del cerebro humano. Por tanto, es diferente de la neurología (que se ocupa del diagnóstico por parte de médicos especialistas en enfermedades neurológicas), de las lesiones del sistema nervioso (que es el estudio de lasbases moleculares de las funciones del sistema nervioso realizado por científicos que trabajan principalmente con animales) y de la psicología (que se dedica al estudio de la conducta de manera más general). La neuropsicología recibe importantes influencias de dos focos tradicionales de investigación experimental y teórica sobre las funciones cerebrales: la hipótesis cerebral, que gira en torno a...
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