Exotoxinas bacterianas

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RECIENTES AVANCES SOBRE LOS MECANISMOS DE ACCION DE EXOTOXINAS BACTERIANAS QUE ACTUAN INTRACELULARMENTE
Fernando García*

Keywords: bacterial pathogenesis, exotoxins, AB toxins, neurotoxins, binary toxins RESUMEN Las exotoxinas bacterianas juegan un importante papel en el curso de un proceso infeccioso. A pesar de existir una gran diversidad de toxinas bacterianas, es posible distinguir variospatrones bioquímicos característicos para muchas de ellas. Aun así, se desconoce el mecanismo de acción de numerosas toxinas. En este trabajo se presenta una revisión sobre los mecanismos de acción de las exotoxinas bacterianas, cuyos sitios de acción están localizados intracelularmente. Se hace énfasis sobre los mecanismos de síntesis, las activi dades catalíticas y sus elementos blanco en lacélula eucariota. Además, se presenta la nueva evidencia sobre los mecanismos de acción de las neurotoxinas tetánica y botulínicas. (Rev. Cost. Cienc. Méd.
1995; 16-3; 85-95)

INTRODUCCION La patogénesis bacteriana abarca todos aquellos mecanismos bioquímicos y estructuras celulares, conocidos como
* Facultad de Microbiología Universidad de Costa Rica, 2060 Ciudad Universitaria Rodrigo Facio. San José,Costa Rica Tel: 207-4275 / Fax: 225-2374 / 224-3476

factores de virulencia, por medio de los cuales las bacterias logran causar infección y enfermedad (1). El término infección se refiere a la colonización y perpetuación del patógeno en el hospedero, mientras que enfermedad (infecciosa) involucra la afección del estado general del hospedero. Obviamente, no todas las bacterias están en las mismascondiciones para causar infección y enfermedad. Algunas bacterias solamente pueden infectar aquellos individuos cuyo sistema inmunológico esta comprometido de alguna manera. De hecho, el proceso infeccioso es un fenómeno multifactorial que depende tanto de la condición inmunológica del hospedero como de los factores de virulencia del microorganismo infectante. Tanto bacterias comensales como patógenas tienen la capacidad de colonizar y sobrevivir transitoriamente en las superficies expuestas del ser humano. Sin embargo, la toxigenicidad y la invasividad son dos propiedades comunes en bacterias patógenas, ausentes en bacterias comensales (1). La producción de toxinas por bacterias patógenas es una característica ventajosa, por cuanto promueve su diseminación a través de cédulas y tejidos,no solamente por el daño causado directamente sobre las células, sino que también alteran mecanismos de defensa del hospedero (2).

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CLASIFICACION BACTERIANAS

DE

LAS

TOXINAS

nismos que requieren la participación sistemas de translocación específicos (4). EXOTOXINAS QUE INTRACELULARMENTE

de

Existen basicamente dos tipos de toxinas bacterianas. El primer tipo son las endotoxinas, las cualesson componentes estructurales de la célula bacteriana que posee actividad tóxica sobre células y organismos eucariotas. El lipopolisacárido (LPS) de bacterias Gramnegativas es el ejemplo clásico de endotoxinas (3). Aunque las endotoxinas forman parte integral de la célula bacteriana, pequeñas cantidades pueden ser liberadas en el transcurso del ciclo de crecimiento bacteriano. El segundo tipo sonlas exotoxinas, las cuales son de naturaleza proteica (4). Las exotoxinas se pueden clasificar a su vez en dos grandes grupos, de acuerdo con su sitio de acción. Un primer grupo incluye aquellas toxinas que actúan intracelularmente, ya sea sobre componentes celulares que se encuentran en la cara interna de la membrana citoplasmática, o sobre estructuras dispersas en el citoplasma, como elcitoesqueleto y los ribosomas. Un segundo grupo esta constituido por aquellas exotoxinas que actúan directamente sobre la membrana de la célula blanco. Dicha acción puede causar lisis de la célula, por lo que a este grupo de toxinas se les denomina citolisinas (4). A pesar de su nombre, las exotoxinas bacterianas no son siempre secretadas al espacio extracelular de a célula bacteriana. En el caso de...
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