Extraccion de principios activos

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Extracción de principios activos
Los extractos de plantas medicinales se utilizan por el hombre desde la antigüedad para la cura de múltiples dolencias. Se obtienen mediante la separación de porciones biológicamente activas presentes en los tejidos de plantas, con el uso de un solvente (alcohol, agua, mezcla de estos u otro solvente selectivo) y un proceso de extracción adecuado (1,2).
Para laindustria farmacéutica las plantas medicinales son una fuente de nuevas moléculas con efectos farmacológicos, que son utilizables directamente y que permiten obtener productos farmacéuticos con menores efectos secundarios y satisfacer las necesidades crecientes del uso de productos naturales (3). La Figura 1 muestra algunas de las etapas generales para la obtención de extractos vegetales.Figura 1. Proceso de obtención de extractos a partir de plantas medicinales
Materia prima vegetal para la obtención de extractos
Uno de los aspectos más importantes en la producción de extractos medicinales es garantizar altos rendimientos del material vegetal y elevado contenido de principios activos, lo que depende entre otros aspectos de:
* Elección adecuada del material vegetal (por su empleotradicional o validación científica de su uso).
* Factores precosecha: disponibilidad de la especie, factibilidad del cultivo, lugar y época de cultivo e identificación botánica.
* Factores postcosecha: selección, secado, molinado y almacenaje.
Las condiciones de cosecha y procesamiento influyen en la cantidad final de metabolitos recuperables del tejido de las plantas. Se debe conocerla parte de la planta a cosechar, la época y la forma de corte. Chife (2005) ejemplifica sobre la época óptima de cosecha la que varía con el órgano vegetal (4):
Parte de la planta | Época de cosecha |
Hojas | Fase más activa de la fotosíntesis |
Frutos | Cuando están totalmente desarrollados |
Flores | Estado de botón floral |
Raíces | Cuando están bien desarrolladas |
Cortezas | Enprimavera, evitando períodos de lluvias intensas |
Del manejo postcosecha dependerá en gran medida que el material mantenga y conserve las características físicas, químicas, organolépticas y farmacológicas.
El material fresco debe ser inmediatamente bien manipulado de forma que no se deteriore, desechando partes manchadas o enfermas de la planta, así como realizar el lavado con agua corriente deser necesario.
Por regla general se recomienda secar el material vegetal antes del molinado lo que evita el riesgo de contaminación por hongos. Rivero (2002) evaluó la influencia de la preparación de la materia prima vegetal en el rendimiento del proceso de extracción, concluyendo que el molinado del material después del secado permitió obtener un tamaño de partículas más pequeño y homogéneo, loque favoreció la unión de las células con el solvente al existir mayor superficie de contacto entre éste y el material vegetal (5).
Las condiciones de secado deben ser estudiadas debidamente pues la humedad excesiva, la incidencia de sol directo y el polvo atmosférico deterioran el material destruyendo sus propiedades medicinales, con la consecuente disminución de la calidad de la materia prima.Lo recomendable es secar el material hasta aproximadamente un 10 % de humedad (4).
Entre los métodos de secado más utilizados encontramos: secado en estufa, secado al sol y secado a la sombra, siempre teniendo en cuenta que el secado del material vegetal se debe realizar a condiciones moderadas de temperatura.
Para la reducción del tamaño del material vegetal existe una amplia variedad deequipos, se destacan los molinos de diferentes tipos como: molinos de cuchilla (corta y desgarra), molinos de martillo (rompe y fragmenta) y molinos de rodillos (machaca y tritura).
Durante el almacenamiento de la materia prima vegetal, debe ser evaluada su estabilidad ya que los procesos de envejecimiento que ocurren durante estas etapas pueden degradarla considerablemente.
Especificaciones de...
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