Factores quimicos de suelo que afectan la calidad de los productos agrlcolas

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Conferencia 71

FACTORESQUiMICOSDE SUELOQUEAFECTAN LA CALIDAD DE LOS PRODUCTOSAGRlCOLAS
Carlos Henrit!uez Serle Atlantico,Universidad CostaRica del de

Floria Bertsch,Floria Ramirezy GerardinaUmana
Centro de Investigaciones Agron6micas, Universidad de Costa Rica EI termino "calidad" de log productos de origen agricola, ha sido usado tradicionalmente para caracterizar principalmente a logproductos de consumo directo -vegetales y frutas-; pesea ello es carla vez mas com\in aplicar este concepto a productos que no se comercializan frescos y que mas bien estan a punto de sufrir un proceso agroindustrial previo a la elaboraci6n de un subproducto de mayor valor agregado. Un ejemplo muy ilustrativo para 10 anterior es que igualmente es valorado un mel6n de buena apariencia y gabor, como10es una carga de calia de azUcar con un alto contenido de sacarosa que esta a punto de entrar al ingenio. Aunque log cultivos son totalmente diferentes, se habla de una tematica muy similar: el grado de calidad del producto cosechado. POT otTolado, mientraslagvariablesrelacionadasal conceptode rendirniento -la cantidadproducida de algo-, son facilmente medibles y entendidas, la calidad en tanto,es un termino a veces ambiguo, poco definido y cuyo significado ha variado sustancialmenteen el tiempo y de acuerdo tambien a diferentes segmentosde la poblaci6n (Deckard, ~~. 1984). Es un hecho que el consumidor de productos frescos pOT ejemplo, siempre preferira un producto de buen aspecto y agradable a la vista, y en la medida de 10 posible, nutritivo y carente de sustanciasnocivas (Finck,1988). La priorizaci6n de unas u otras caracteristicas puede variar de acuerdo al mercado, como pOTejemplo, el caso de log productos organicos. Algunas variables vinculadas a calidad son pOT ejemplo el gabor, el contenido de sustanciaselaboradastales como proteinas, grasasy otros, color externo, aroma, consistencia, apariencia externa e interna, forma, la ausencia de sustancias y elementos nocivos,etc. (Crisosto ~ ~., 1997). Todas estas caracteristicas definen un buen producto cuyo valor de venta puede ser sustancialmentemayor en el mercado. Con base en esto y para efecto de este articulo, es necesario definir previamente el temino. "La calidad es el conjunto de caracteristicas quimicas y fisicas, relacionadas con el mejor valor nutritivo-sanitario, industrial y comercial del producto agricolaque puede se dedicado para alimentacion humana 0 animal" (modificado de Malavolta, 1994 y Finck, 1988)" Esta situaci6n crea fmalmente la necesidad de teller una serle de normativas 0 "estandares" de calidad que categorizan carla producto y que rigen el precio de compra-venta en el proceso de comercializaci6n; estashall venido siendo aplicadas con mas firmeza en log ultimos tiempos. Es claro quecuando existe abundanciaen cantidad y diversidad de cualquier producto en el mercado, en otras palabras una mayor oferta, se generan lag pautas POTparte de log consumidores y comercializadores,de "proponer" estAndares calidad 0 criterios que definen, cuandoel producto de es bueno 0 no, de acuerdo a log gustos del cliente. Debido a la amplia gama de productos que Xl CongresoNacionlll Agronomico /III CongresoNacionlll de SlIelos 1999 83

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existen en el mercado, es imposible mencionar la totalidad de estascaracteristicas,siendo que en muchos casos son muy especificas a carla uno (Munson, 1976). Finck (1988) menciona que la calidad puede ser c1asificadade dos formas: Calidad comercial: definida como todasaquel1as caracteristicas 6ptimas extemas y organolepticas,de apariencia,carentede defectosy ma1formaciones, buen sabor,color, aroma y consistencia. Calidad nutritiva: todas aquellas caracteristicas intemas deseablesque estanrelacionadasa un 6ptimo contenido de mineralesy otros componenteselaboradosy con carenciade sustancias nocivas a la sa1ud. En tanto que la calidad comercial puede ser evaluada...
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