Filosofia

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LAS PUERTAS DE LA PERCEPCIÓN
Aldous Huxley

“Si las puertas de la percepción quedaran depuradas,
todo se habría de mostrar al hombre tal cual es: infinito.”
William Blake

Fue en 1886 cuando el farmacólogo alemán Ludwig Lewin publicó el primer estudio
sistemático del cacto, al que se dio luego el nombre, del propioinvestigador, Anhalonium
Lewini, nuevo para la ciencia. Para la religión primitiva y los indios de México y del
Sudoeste de los Estados Unidos, era un amigo de tiempo inmemorial. Era, en realidad,
mucho mas que un amigo. Según uno de los primeros visitantes españoles del Nuevo
Mundo, esos indios "comen una raíz que llaman Peyotl y a la que veneran como a una
deidad".
La razón de que laveneraran como a una deidad quedó de manifiesto cuando psicólogos
tan eminentes como Jaensch, Havelock Ellis y Weir Mitchell iniciaron sus experimentos
con la mezcalina, el principio activo del peyotI. Cierto es que se detuvieron mucho antes de
llegar a la idolatría, pero todos ellos coincidieron en asignar a la mezcalina un puesto entre
las drogas más distinguidas. Administrada en dosis adecuadas,cambiaba la cualidad de la
conciencia más profundamente -siendo al mismo tiempo menos tóxica- que cualquier otra
sustancia del repertorio de la farmacología.
La investigación sobre la mezcalina ha continuado de modo intermitente desde los días de
Lewin y Havelock Ellis. Los químicos no se han limitado a aislar el alcaloide; han
aprendido también a sintetizarlo, en forma que las existenciasno dependan ya de las
dispersas e intermitentes entregas de un cacto del desierto. Los alienistas se han dosificado
a si mismos con mezcalina, movidos por la esperanza de llegar así a una comprensión
mejor, una comprensión directa, de los procesos mentales de sus pacientes. Aunque
trabajando por desgracia con muy pocos sujetos y en una muy limitada variedad de
circunstancias, los psicólogoshan observado y catalogado algunos de los más notables
efectos de la droga. Neurólogos y fisiólogos han averiguado algo acerca de cómo actúa
sobre el sistema nervioso central. Y un filósofo profesional por la menos ha tomado

mezcalina para ver qué luz arroja sobre ciertos viejos enigmas no resueltos, como el lugar
de la inteligencia en la naturaleza y la relación entre el cerebro y laconciencia.
Las cosas quedaron así hasta que, hace dos o tres años, se observó un hecho nuevo y tal vez
muy significativo.' En realidad, era un hecho que había estado a la vista de todos desde
hacía varias décadas; sin embargo, fuera como fuere, nadie lo advirtió hasta que un joven
psiquiatra inglés, que actualmente trabaja en el Canadá, se fijó en la estrecha semejanza que
existe, en composiciónquímica, entre la mezcalina y la adrenalina. Ulteriores
investigaciones revelaron que el ácido lisérgico, un alucinógeno muy poderoso que se
obtiene del cornezuelo del centeno, tiene con ambas una relación bioquímica estructural.
Luego vino el descubrimiento de que el adrenocromo, que es un producto de la
descomposición de la adrenalina, puede producir muchos de los síntomas observados en laintoxicación con mezcalina. Pero el adrenocromo se produce probablemente de modo
espontáneo en el cuerpo humano. En otros términos, cada uno de nosotros es capaz de
producir una sustancia química de la que se sabe que, aun administrada en dosis diminutas,
causa profundos cambios en la conciencia. Algunos de estos cambios son análogos a los
que se manifiestan en la plaga más característicadel siglo XX, la esquizofrenia. ¿Es que el
desorden mental tiene por causa un desorden químico? ¿Y el desorden químico se debe a su
vez angustias psicológicas que afectan a las suprarrenales? Sería imprudente y prematuro
afirmarlo. Lo más que podemos decir es que se ha llegada a algo parecido a un caso prima
facie. El indicio está siendo tratando sistemáticamente y los sabuesos bioquímicos,...
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