Fisiologia reproductiva de búfalos

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FISIOLOGÍA REPRODUCTIVA DEL BÚFALO. Producción en Argentina.

Introducción

La especie bubalina (Bubalus bubalis) se originó en Asia y se difundió prácticamente por todos los continentes, según la FAO (1999), más de 190 millones de animales. De acuerdo con esta fuente, ocurrió un crecimiento del 53% el número de búfalos entre los años 1970 y 1998 siendo que, en ese mismo período, lapoblación bovina creció apenas el 21,5%. La población Argentina de búfalos, es de aproximadamente 85.000 animales y presentó en los últimos 10 años, un crecimiento anual del 13,1%. Este crecimiento demuestra las posibilidades futuras de la bubalinocultura como actividad emergente en el país. El búfalo podría producir cada vez mas carne y leche para cubrir las necesidades del mercado nacional, propiciandouna gran contribución en la demanda alimentaria. Investigaciones realizadas por diversos grupos tanto de nuestro país como del Brasil, demostraron que los bubalinos presentan una gran productividad y capacidad de adaptación a las difíciles condiciones en las que se encuentran en ambos países (Nogueira et al. 1989; Baruselli et al. 1993; Villares 1994; Crudeli et al 1997). La explotación zootécnicade bubalinos se caracteriza
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Profesor Titular Cátedra de Teriogenología. Facultad de Ciencias Veterinarias

Universidad Nacional del Nordeste Corrientes. Argentina. E-mail: gcrudeli@hotmail.com

por presentar una buena eficiencia reproductiva y rápido desarrollo corporal (Villares et al. 1979; Nogueira et al. 1989). En el caso del Brasil, posee búfalas que producen 5.200 litros de lechepor lactación, así como animales de comprobada actitud para la producción de carne. Este potencial genético puede ser multiplicado más rápidamente a través de biotecnologías como la inseminación artificial (IA), transferencia embrionaria (TE) y fertilización InVitro (FIV).

Fisiología Reproductiva

Shalash (1994), trabajó estudiando el rol que tiene la fisiología en la adaptación de losbúfalos en diferentes condiciones ambientales, relacionándolo con la fisiología del medio ambiente y enfocando el estudio en el mecanismo de termorregulación.

Al pertenecer al grupo de "homeotermos", deben mantener una estrecha brecha entre la producción de calor (termogénesis) y la pérdida de calor (termólisis), entonces en animales seleccionados bajo regímenes de altas

temperaturas sus procesosfisiológicos van a estar dirigidos a disipar el calor, por lo que difieren anatómica y fisiológicamente de animales criados y seleccionados en ambientes con bajas temperaturas en los que no solo deben conservar el calor sino que deben generar calor extra para mantener las funciones orgánicas. Hay una estrecha franja de temperatura en la cual tanto unos como otros llevan a cabo más eficientementesus procesos corporales y por lo tanto optimizan su performance productiva con un mínimo coeficiente

metabólico, es decir en la que la temperatura corporal está bien ajustada con la del medioambiente. Esta franja se denomina "confort" o "termoneutralidad". No hay muchos datos precisos para determinar cuál es la temperatura confort de los búfalos, pero se estima que estaría en los 21 Cº, en tantoGoswami y Narain (1962), determinaron que los búfalos estarían en estrés térmico con temperaturas superiores a 30 Cº, y Misra et al. (1963) midiendo el coeficiente respiratorio, determinaron que a 36 Cº los búfalos llegaban a un límite crítico para el mecanismo de termorregulación y serían necesarias vías alternativas (agua, lodo, sombra, etc).

Con altas temperaturas, las principales vías determorregulación son la "evaporación, radiación y conducción" tanto para disipar el calor adicional absorbido del medioambiente como el calor producido como resultado de los procesos metabólicos. Cuando la temperatura y la humedad del aire aumentan, se bloquean los canales normales de disipación, entonces recurren a la vía respiratoria, característica que los diferencia de otros animales que no...
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