Foucault y la genealogia del racismo

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‘HACER VIVIR Y DEJAR MORIR’: FOUCAULT Y LA GENEALOGIA DEL RACISMO Eduardo Mendieta SUNY, Stony Brook Abstract: This article considers Foucault’s Collège de France seminar from 1975-6, entitled Il faut défendre la société, or Society must be Defended. The article does not aim to summarize the course, but rather to discern a constellation of radical departures in Foucault’s thinking. We focus onthe severe critique against the Hobbessian or repressive hypothesis of power, and the development of a productive or genealogical conception of power. This is in turn linked to the question of the productive role of racism within a new form of power and sovereignty, one which Foucault calls biopower. Racism is analyzed in terms of how it re-introduces into biopolitical sovereignty the power to killand to put to death, a power that had slipped away from sovereignty as it become a form of pastoral power, as Foucault discussed in later lectures. Finally, we discuss the ways in which Foucault’s immensely original analysis of racism can be utilized in the “North American” context to make sense of virulent and continuously recurring acts of violence against racially marked subject, and how thischallenges political philosophy in our times.

Los académicos de Foucault deben celebrar el hecho de que finalmente se hayan publicado las conferencias que dictó Michel Foucault durante los últimos catorce años de su vida en el Collège de France. Ellas les permitirán analizar el laboratorio académico de una de las mentes más originales del siglo XX. Les permitirán extraer un significado de losmuchos vacíos en el corpus de Foucault, en particular los que se presentan en la obra de la última década. Estas conferencias son también especialmente importantes porque permiten tener una mayor exposición a sus actos de autocrítica dura e implacable, su incesante excavación de las ruinas del conocimiento y su ejemplar compromiso político e intelectual con los problemas actuales. Hasta donde hepodido verificar, seis de los seminarios han aparecido en francés: los de 1974, 1975, 1976, 1978, 1979 y 1982. Mi artículo analizará el curso de 1976 titulado: “Hay que defender la sociedad” [Il faut défendre la société].1

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Publicado en el 2000 por Fondo de Cultura Económica bajo el titulo de Defender la sociedad. Estas conferencias habían sido publicadas por Editorial la Piqueta con el nombrede Genealogía del racismo en 1992.

Me abstendré de resumir el curso. Existe una muy buena reseña hecha por John Marks (2000), que hace un excelente recuento de los contenidos, y relaciona la trayectoria seguida en estas conferencias con las preocupaciones de Foucault a lo largo de su carrera intelectual con la guerra, la genealogía y la biopolítica. También existe una discusión breve, peroiluminadora de estas conferencias en la biografía intelectual de Foucault, escrita por James Miller (1993: 288-291). La obra de Laura Stoler, Race and the Education of Desire es también un muy buen punto de partida para entender estas conferencias, aunque quisiera prevenirlos contra las descripciones que hace Stoler de los contenidos de las conferencias, así como sobre las conclusiones generales queextrae de su lectura sesgada sobre las cintas que escuchó.2 Además, los estudiosos de Foucault pueden encontrar las descripciones de él mismo de sus conferencias en sus resúmenes, ahora traducidos en el primer volumen de Essential Works of Michel Foucault (Obras fundamentales de Michel Foucault). Sin embargo, permítanme ofrecer el siguiente repaso sinóptico de las conferencias. Éstas tenían quever con: primero y sobre todo una mirada retrospectiva de lo que había estado haciendo Foucault durante los últimos cinco años, desde que había sido elegido como miembro del Collège de France. Esta mirada retrospectiva buscaba separar los elementos conceptuales de la perspectiva que se usó en obras como la Arqueología del saber y Vigilar y castigar. En las primeras dos conferencias, publicadas en...
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