Funciones de salud publica

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3. FUNCIONES BÁSICAS Y FUNCIONES ESENCIALES DE SALUD PÚBLICA
Si se quiere que los programas estén bien sustentados y se adapten a las necesidades reales, es esencial ir más allá de un enunciado general acerca de la importancia de la salud de la población y elaborar listas más concretas relativas a las funciones o los servicios. El término “funciones esenciales de salud pública” fue introducidoen el vocabulario especializado gracias al proyecto que resultó en un informe sobre el futuro de la salud pública elaborado por el Instituto de Medicina de los Estados Unidos. Las funciones básicas de la salud pública se definieron como evaluación, formulación de políticas y aseguramiento. Los términos han pasado a ser de uso común en las escuelas y muchos otros organismos de salud pública, perohan resultado ser conceptos a tan alto nivel de abstracción que requieren mayor definición.
La Organización Mundial de la Salud utilizó la técnica de investigación Delfosvii para identificar las funciones esenciales: es decir, las que previenen las epidemias y la propagación de las enfermedades, protegen a la población contra los riesgos ambientales, previenen las lesiones, promueven elcomportamiento favorable a la salud y dan respuesta a los desastres.
Las categorías clave de las funciones esenciales que se consideraron necesarias para cumplir con esta norma son:
· monitoreo de la situación sanitaria (morbilidad y mortalidad, factores determinantes de la salud, y eficiencia de las funciones de salud pública);
· protección del medio ambiente (agua potable, calidad e inocuidad de losalimentos, dotación de drenajes, alcantarillado y eliminación de desechos, control de sustancias peligrosas);
· promoción de la salud (participación de la comunidad en la salud, información y educación para la salud y mejoramiento de la calidad de vida);
· prevención, vigilancia y control de enfermedades transmisibles (vacunación, control de epidemias, vigilancia de enfermedades);
· legislación yregulación en salud pública;
· salud ocupacional;
· servicios de salud pública (salud escolar, servicios de emergencia en casos de desastres, servicios de laboratorio);
· gestión en salud pública (política sanitaria, planificación y gestión, utilización de pruebas científicas, investigación, colaboración internacional);
· atención sanitaria a las poblaciones vulnerables y de alto riesgo(atención de salud materna, planificación familiar, atención al niño y al recién nacido).
En referencia a estas funciones, no se ha logrado consenso acerca de si debe incluirse la atención individual de pacientes. La conclusión de la segunda ronda del estudio Delfos fue que la asistencia al enfermo individual debe considerarse una función de salud pública solo cuando la atención aporta beneficios a unapoblación más grande, aunque no se especificó la manera de medir tales “efectos indirectos”. Este tema sigue siendo parte del debate en numerosas reuniones sobre salud pública.
La OPS también ha apoyado una iniciativa en curso para determinar las funciones esenciales como un marco de trabajo para la comunicación entre los países. Se trata de la iniciativa ''La salud pública en lasAméricas''viii, cuyo objetivo es definir y después medir el desempeño de las funciones esenciales de salud pública, como base para fortalecer el liderazgo de la autoridad sanitaria a todos los niveles del Estado. La OPS describe las funciones esenciales como las condiciones que permiten mejorar los métodos de la salud pública. El alcance concreto del proyecto abarca:
· divulgar el significado de la saludpública y las funciones esenciales en las Américas;
· elaborar un marco de trabajo que permita evaluar el desempeño de las funciones esenciales de salud pública y que, además, pueda aplicarse a todos los países del continente;
· evaluar la práctica de la salud pública en cada uno de los países, mediante la medición del grado en que se desempeñan allí las funciones esenciales;
· elaborar un plan...
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