Funciones del petroleo en la economia mundial

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fgunciones del petroleoTRIPLE FUNCIÓN DEL PETRÓLEO EN LA SOCIEDAD E INTERROGANTES PETROLERAS PARA VENEZUELA

Jesús Mora Contreras Facultad de Ciencias Económicas y Sociales Instituto de Investigaciones Económicas y Sociales

RESUMEN. El petróleo cumple una triple función en la sociedad: fuente de energía, materia prima y fuente de ingresos. Ahora bien, cada una de esas funciones plantea unconjunto de interrogantes que una sociedad como la venezolana debería intentar responder de la manera más clara que el análisis lo permita.

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INTRODUCCIÓN

En el estado actual de los estudios realizados en economía de la energía, se puede aseverar que el petróleo cumple una triple función en la sociedad: como fuente de energía, como materia prima y como fuente de ingresos. En consecuencia,debido a esa triple función, el petróleo ha dado origen al nacimiento de una poderosa industria moderna, la industria petrolera, cuyos efectos sobre el resto de las actividades económicas de una sociedad, pueden ser calificados desde ya, como muy importante. Como fuente de energía, el petróleo participa junto con el carbón, el gas natural y la electricidad, en el suministro y en la satisfacciónmundial de esta necesidad. Por supuesto, los principios de la mecánica clásica -de conservación y de sustitución de la energía- intervienen activamente en esta materia. Esta afirmación se traduce en términos económicos en lo siguiente: dados ciertos precios relativos de las cuatro fuentes de energía mencionadas, el incremento súbito y desmesurado de algunos de ellos, ha demostrado provocarinmediatamente el ahorro de esa fuente de energía y mediatamente, previo al cambio tecnológico respectivo en el transcurso del tiempo y la inversión adecuada, la sustitución parcial de algunos usos de esa fuente

Revista Economía No. 9

de energía por otras. Pero, además, el petróleo (y el gas natural) cumple una segunda función como materia prima insustituible hasta ahora para la industriapetroquímica, actividad económica que bien planificada y ejecutada puede ser muy importante en el parque industrial de una sociedad. En fin, adicionalmente y una vez comercializado, el petróleo representa una fuente de ingresos de primer orden en el concierto del comercio internacional, tradicionalmente distribuidos en diversas proporciones entre tres grandes grupos de actores en la industria: Estadopetroleros, compañías petroleras y Estados consumidores. Para una sociedad económica como la venezolana, sometida actualmente a una nueva crisis de transformación en sus estructuras y que pretende adecuarse a un mundo con tendencia cada vez más globalizante, salta a la vista la importancia de precisar de la manera más nítida que el análisis lo permita: 1. la serie de factores que se presentan ymanifiestan constantemente en el largo plazo en las diversas funciones que cumple el petróleo en la sociedad, los factores o hechos, de muy diverso tipo y magnitud, que pueden afectar en el corto plazo la función que cumple el petróleo, particularmente, como fuente de ingresos; y, atendiendo a los cambios actuales de la estructura económica social y política de Venezuela y a su participación en elaprovisionamiento y satisfacción mundial del consumo petrolero ¿cuáles son los escenarios previsibles que se le presentan a su industria petrolera, valga decir, a PDVSA?

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3.

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EL PETRÓLEO COMO FUENTE DE ENERGÍA

El petróleo (y habría necesidad de añadirle, el gas natural) es antes de cualquier otra consideración de cualquier especie, una fuente de energía. "Más del 85% del suministromundial de petróleo es usado como combustible, ya en máquinas para producir potencia o en aplicaciones como combustión continua para producir calor" 1 . Se recuerda acá brevemente, para efectos de precisión nada más, que la noción de "energía" considerada en sí misma, es una de las nociones más abstractas que existen, ya que bajo ella se comprende la suma de

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