Gatos

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CUIDADOS Y ADIESTRAMIENTO DEL GATO.
Cuando se habla de adiestramiento, normalmente se tiende a pensar que es algo exclusivo del mundo canino. Nada más lejos de la realidad, ya que los gatos también pueden recibir una educación en casa que nos permita modificar ciertos hábitos que pueden resultarnos molestos. Desde el momento en que nuestro felino cruza la puerta de casa por primera vez, podemosponernos manos a la obra con él, siendo conscientes siempre de la edad del animal, aunque sin olvidar que, cuanto antes modifiquemos una conducta anómala, menos problemas tendremos en el futuro.

Si lo que se busca es, además, enseñarle ciertos trucos o habilidades al gato, es conveniente esperar a que cumpla, al menos, los tres meses de edad. Eva León, etóloga especializada en conducta felinay responsable del 'Criadero de los Guzmanes', asegura, desde su experiencia, que "la manera de tratar a un gato, en cuanto a su adiestramiento o educación, puede variar algo con respecto a un perro, pero tampoco mucho". "Cuando manifiestan conductas anómalas", añade la experta, "hay que corregirlas de inmediato, y no esperar a que crezcan, porque el tiempo que pasa, hasta que se corrige, influyeen el aprendizaje".

Órdenes sencillas para empezar
Si no se quiere volver loco al animal durante las primeras semanas que esté con su dueño, lo mejor es empezar con órdenes básicas que le resulten sencillas de entender. En primer lugar, debemos fijarnos si utiliza la bandeja, ya que no todos los gatos entienden a la primera que deben hacer ahí sus necesidades, ya sea por "aversión al sustrato,una mala experiencia mientras estaba en el arenero, mala colocación de la bandeja, estrés, etc.", comenta León. Cuando veamos que micciona fuera de ella, le colocaremos inmediatamente encima y le daremos un premio en cuanto termine.

En el caso de que durante las primeras semanas el animal no muestre síntomas anómalos (agresividad, trastornos alimentarios, rebeldía, miedos, etc.) podemosempezar a enseñarle ciertas órdenes de obediencia muy simples. La orden de 'sentado' es fácil de aprender para la mayoría de los felinos. Eva León explica cómo conseguirlo: "cogeremos una golosina que sepamos que le gusta mucho y se la mostraremos con una mano, mientras que con la otra mano levantaremos el dedo índice a la vez que le damos la orden 'sienta'". Cuando se siente, inmediatamente le daremosla golosina, elogiándole y acariciándole efusivamente.

Aprovechando que el gato ya sabe sentarse tras recibir una orden, podemos conseguir que, a continuación, se tumbe. Para ello, seguiremos una pauta similar a la de la orden de 'sentado', pero esta vez indicándole claramente con el dedo índice el suelo, ya que, tal y como apunta la etóloga, " las señales visuales le condicionan igual que lasacústicas, y en varias sesiones, cuando vea la posición del dedo, si está hacia arriba se sentará, y si está hacia abajo se tumbará". Por supuesto, acompañaremos siempre el ejercicio con un premio.

Premiar y castigar en el acto
Los gatos tienen una forma de asociar sus acciones muy diferente a la del ser humano. Para que puedan saber si sus actos son buenos o malos, éstos deben ir seguidos,inmediatamente, de un premio o un castigo. De nada sirve, por ejemplo, llegar a casa y darle un azote a nuestro gato porque éste ha hecho sus necesidades fuera de la bandeja. En este caso, el animal asociará el castigo a nuestra llegada al hogar, no a la acción de usar el arenero, y lo único que conseguiremos es que nos rechace cuando estamos en casa.
   

El castigo no debe ir acompañadonunca de dolor físico. Basta con un ligero cachete o con un sonido fuerte, como el impacto de un periódico contra el suelo. Esto ya es suficiente para que el gato entienda que su acción va acompañada de una consecuencia negativa que se repite cada vez que lo ejecuta. En cuanto al premio, es bueno ir variando el tipo de alimento de vez en cuando, ya que el animal puede llegar a hartarse de recibir...
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