Geologia basica

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UNIVERSIDAD MICHOACANA DE SAN NICOLÁS DE HIDALGO FACULTAD DE INGENIERÍA CIVIL

APUNTES DE GEOLOGÍA BÁSICA

Profesora: Dra. Aída López Hernández

Apuntes traducidos y modificados del libro: Understanding Earth por: F. Press, R. Siever, J. Grotzinger y T. Jordan

Capítulo 1. Introducción
CONSTRUYENDO UN PLANETA Geología es la ciencia que estudia la Tierra: como nació, cómo haevolucionado, cómo funciona y cómo podemos ayudar a preservar sus habitats para la vida. Nosotros veremos que nuestro planeta trabaja como un sistema de muchos componentes interactuando bajo su superficie sólida y rodeada por la atmósfera y océanos. También debemos entender como evoluciona el sistema de la Tierra a través del tiempo. Los geólogos estiman que la Tierra tiene 4.5 mil millones de años. Hace másde 3 mil millones de años, las células vivas se desarrollaron en la Tierra, pero el origen como humanos data de apenas unos pocos millones de años. Las escalas que miden la vida de ser humano en décadas y que marcan períodos de la historia del hombre, escrita en cientos o miles de años, son inadecuadas para estudiar la Tierra. Los geólogos deben explicar rasgos que evolucionan a lo largo dedecenas de miles, cientos de miles o muchos millones de años. TEORÍA MODERNA Y PRÁCTICA EN LA GEOLOGÍA. Al igual que muchas ciencias, la geología depende de experimentos de laboratorio y simulaciones por computadora para describir las propiedades físicas y químicas de los materiales de la Tierra y para modelar los procesos naturales que tienen lugar sobre la superficie terrestre y en su interior.Específicamente, los geólogos comparan las observaciones directas de los procesos tal como ocurren en el mundo moderno, con los que ellos infieren de los registros geológicos. El registro geológico es la información preservada en las rocas que se formaron en varias épocas a través de la larga historia de la Tierra. En el siglo dieciocho, el físico escocés y geólogo James Hutton postuló un principiobásico de la geología que puede ser resumido así: “el presente es la clave para el pasado”. El concepto de Hutton se hizo conocido como principio de uniformismo, y sostiene que los procesos geológicos que nosotros vemos en acción actualmente, han trabajado esencialmente en la misma forma a lo largo del tiempo geológico. El principio de uniformismo no significa que todos los fenómenos geológicos seanlentos. Algunos de los procesos más importantes han sucedido como eventos súbitos por ejemplo: un meteorito que impacta la Tierra, un volcán que explota, o un sismo. Se han requerido millones de años para que los continentes se separen entre sí, para que las montañas se eleven y erosionen, y para que los sistemas fluviales depositen gruesas capas de sedimentos. Los procesos geológicos tienen lugarsobre un rango tremendo de escalas tanto en espacio como en tiempo.

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EL ORIGEN DE NUESTRO SISTEMA DE PLANETAS Actualmente, la explicación científica generalmente aceptada es la teoría del “Big Bang” o gran explosión que sostiene que el universo comenzó aproximadamente hace 13 a 14 mil millones de años con una gran explosión. Antes de ese momento, toda la materia y la energía estabancompactadas dentro de un simple punto increíblemente denso. Aunque sabemos poco de lo que sucedió en la primera fracción de segundo después de que la explosión comenzó, los astrónomos han adquirido una comprensión general de los miles de millones de años que siguieron. Durante ese tiempo, en un proceso que todavía continúa, el universo se ha expandido y adelgazado para formar las galaxias y estrellas. Losgeólogos se enfocan en los pasados 4.5 mil millones de años de este largo intervalo, un tiempo durante el cual nuestro sistema solar –es decir la estrella que llamamos Sol y los planetas que lo orbitan- se formó y evolucionó. Específicamente, los geólogos estudian la formación del sistema solar para entender la formación de la Tierra. LA HIPÓTESIS NEBULAR En 1755, el filósofo alemán Immanuel...
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