Geologia moderna

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Los científicos discuten si en África está naciendo un nuevo océano
miércoles 13 de enero, 08:00 AM
(www.neomundo.com.ar / / Nova Reseller / RGV) En el año 2005 se abrió una fisura de unos 55kilómetros de largo en el suelo del desierto de Etiopía. Algunos geólogos creyeron que esa fisura podía significar el comienzo de un nuevo océano a medida que dos partes del continente africano sesepararan, pero esa afirmación resultó muy controversial en la comunidad académica.
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Ahora, científicos de varios países confirmaron que el proceso volcánico que opera bajo la fisura etíope escasi identico a los que formaron el fondo de los océanos, por lo que la fisura puede ser efectivamente el inicio de uno nuevo.
El estudio publicado recientemente en Geophysical Research Letters indicaque los límites volcánicos altamente activos que están a lo largo de los bordes de las placas tectónicas oceánicas podrían abrirse repentinamente en grandes secciones en lugar de hacerlo de a poco,como se ha creído en general.
Este trabajo tiene importancia para la comprensión de las fisuras continentales que llevan a la creación de las cuencas de nuevos océanos.
Los científicos están tratandode comprender si lo que está sucediendo en Etiopía es como lo que ocurre en el fondo del océano, donde es imposible realizar estudios de este tipo. De ser así, esta región de Etiopía podríaconstituirse en un gran laboratorio para estudiar este tipo de fenómenos.
Historia
En 2005, una investigación conducida por Atalay Ayele, profesor de la Universidad de Addis Ababa, en Etiopía, reunió datossísmicos vinculados a los eventos que abrieron la fisura en más de 20 pies de ancho en pocos días. La reconstrucción de estos eventos mostró que la fisura no se abrió en una serie de pequeños terremotosen un largo período de tiempo, sino que llegó a esa extensión en pocos días.
En primer lugar, hubo una erupción del volcán Dabbahu, ubicado en el extremo norte de la fisura. Luego, el magma...
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