Gertz - antropologia

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ALTERIDADES,1991

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Para interpretar a Clifford Geertz. Símbolos y metáforas en el análisis de la cultura
EDUARDO NIVÓN * ANA MARÍA ROSAS **

1. Presentación Clifford Geertz constituye en la actualidad uno de los antropólogos más influyentes no sólo en el campo de nuestra disciplina sino dentro de las ciencias sociales en general. Su contribución ha resultado deestratégica importancia en el renacimiento de la antropología cultural norteamericana y su propuesta de una concepción semiótica de la cultura ha suscitado una amplia acogida por parte de autores procedentes de disciplinas y horizontes teóricos muy diversos. Como el propio antropólogo norteamericano1 reconoce, el desarrollo de la conceptualización de la acción simbólica se había venido obstaculizando por elhecho de que ésta no era reconocida por los científicos sociales como problema relevante. El estudio de los símbolos y los procesos de significación dentro de la antropología comenzó circunscribiéndose a campos como el de la religión, el mito o la magia, pero en general permaneció la noción de que los aspectos simbólicos de la realidad eran secundarios. No fue sino hasta que avanzó lainvestigación lingüística y la aplicación que de ella hizo Lévi-Strauss, que se justificaron este tipo de problemas como un objeto digno de estudio. De hecho. Lévi-Strauss identificaba a la antropología como una especie de "semiología" y en ese mismo sentido se ha pronunciado Clifford Geertz al concebir a la cultura como un sistema de símbolos. Las propuestas de Geertz no se limitan al campo de laantropología simbólica. Sus esfuerzos se han encaminado también al replanteamiento del carácter
* Profesor-Investigador de la UAM-Iztapalapa. ** DEAS-INAH.

teórico de nuestra disciplina; en este sentido, se pronuncia por una ciencia interpretativa que, alejándose de la influencia de las ciencias naturales, explore las posibilidades de analogías provenientes de las humanidades, como la que entiende a lacultura como un texto, tal como él mismo lo intenta en su trabajo sobre las peleas de gallos en Bali. Esta invitación de Geertz a repensar muchas de las premisas básicas de las ciencias sociales se ubica dentro de la discusión que actualmente se está dando al respecto en diversos sectores de la comunidad antropológica en varios países. Como ha señalado Esteban Krotz, en México, hasta hace pocotiempo dominaba sin mayores cuestionamientos un solo tipo cognitivo de antropología: "Ser antropólogo a la altura de las circunstancias significaba ante todo explicar fenómenos específicos mediante la referencia a causalidades generales". Durante la década pasada este énfasis ha empezado a debilitarse y es en esta coyuntura que se releen los trabajos de Lévi-Strauss y se da un mayor interés por los deGeertz,2 que representan una alternativa a la posición cognitiva arriba señalada. Este trabajo tiene por fin acercarse a los fundamentos epistemológicos de la obra de Geertz y sus consecuencias para el trabajo de investigación antropológica. Se basa principalmente en el estudio de dos de sus más importantes libros, Interpretación de las culturas (1987) y Local knowledge. Further essays inInterpretative Anthropology (1983), en los que se encuentran planteamientos de tipo teórico y aproximaciones etnográficas muy novedosas. En la primera parte exponemos los desacuerdos básicos de Geertz con respecto a la teoría tradicional y a la

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concepción iluminista de la cultura, así como el instrumental filosófico de origen fenomenológico que emplea paraanalizar la naturaleza humana a partir de las experiencias inmediatas e individuales de los sujetos. Sus propuestas teóricas y metodológicas se derivarán de estos supuestos. La segunda sección busca aterrizar en la aplicación que realiza el autor en dos de los campos más significativos para la comprensión de su obra: el terreno de lo simbólico y la metodología adecuada para su estudio. Por...
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