Gota (hiperuricemia)

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GOTA (Hiperuricemia)

La gota o enfermedad gotosa es una enfermedad metabólica producida por una acumulación de sales de urato (ácido úrico) en el cuerpo, sobre todo en las articulaciones, en los riñones y tejidos blandos, por lo que se considera tradicionalmente una enfermedad reumática. Originada por alteraciones metabólicas complejas, sólo en el 15 por ciento de los casos la gota es unamanifestación del organismo debido a los estilos de vida poco saludables de la población, de manera que incluso se presenta en deportistas con alto rendimiento y que con frecuencia tienen problemas de tipo muscular como fatiga, y exceso de ejercicio.

Cuadro clínico
La gota presenta tres fases, que son las siguientes:
* hiperuricemia o aumento asintomático de ácido úrico en la sangre
*ataque agudo de gota, que suele presentarse en el dedo gordo del pie o podagra (articulación metatarsofalángica), en las rodillas, en el tobillo, en el omóplato, en los hombros y en otras articulaciones; produce inflamación y es muy doloroso; en ocasiones no se presenta hiperuricemia;
* gota crónica, debida a ataques recidivantes de gota, que producen los tofos gotáceos, microscópicamentecaracterizados por un acúmulo de cristales de urato rodeados de una intensa reacción inflamatoria, formada a su vez por macrófagos, células gigantes de cuerpo extraño y linfocitos.
La gota es una enfermedad predominantemente masculina (>95%); en la mujer puede aparecer sólo excepcionalmente, y siempre durante la menopausia.

Patogénesis
La gota se produce cuando en las articulaciones, en lostendones y en los tejidos circundantes se forman cristales de urato monosódicos. La metabolización de las purinas da lugar al ácido úrico, que normalmente se elimina por la orina. Es más probable que se formen cristales ante la presencia de ácido úrico, pero la presencia en exceso de éste no implica necesariamente que se padezca gota.
Las purinas pueden ser generadas por el cuerpo a través de lascélulas de desecho o bien por la ingesta de alimentos ricos en purinas como, por ejemplo, el consumo de mariscos. Los riñones son los responsables de aproximadamente un tercio de la excreción de ácido úrico, mientras que el intestino es responsable del resto. Es posible que algunos defectos hereditarios en el riñón sean responsables de la predisposición de las personas para el desarrollo de la gota.También hay diferencias étnicas para la propensión a desarrollar la gota. Se encuentra en grado elevado en los pueblos de las islas del Pacífico, y en la población maorí de Nueva Zelanda, pero rara vez en el aborigen australiano, a pesar de tener una mayor concentración de ácido úrico sérico. En los Estados Unidos, la gota es dos veces más frecuente en los individuos afroamericanos que en loscaucásicos.
También parece ser una enfermedad estacional, pues la incidencia es significativamente mayor de ataques de gota aguda en la primavera.
La gota es una forma de artritis que afecta principalmente a hombres entre los 40 y 50 años de edad. Los altos niveles de ácido úrico en la sangre son provocados por alimentos ricos en proteínas. El consumo excesivo de alcohol a menudo causa ataquesagudos de gota y factores hereditarios pueden contribuir a la elevación del ácido úrico. Habitualmente, las personas con gota presentan obesidad, con predisposición a la diabetes y a la hipertensión, y con riesgo alto de enfermedades del corazón. La gota es más común en las sociedades opulentas, debido a una dieta rica en proteínas, grasas y alcohol. Cuando se produce como consecuencia de otrasenfermedades, como la insuficiencia renal, es a menudo independientemente del estilo de vida de la persona.
La gota también puede desarrollarse como comorbilidad de otras enfermedades, como la policitemia, leucemia, la ingesta de citotóxicos, obesidad, diabetes, hipertensión, trastornos renales, y la anemia hemolítica. Esta forma de gota es a menudo llamada la gota secundaria. Los diuréticos...
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