Gunther plüschow: pionero del cielo austral

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Héroe de la Primera Guerra Mundial, se enamoró de la Patagonia y en 1928 se decidió a explorar Usuahia y Punta Arenas: allí filmó las primeras imágenes aéreas de la zona .Hacía pocas horas, una frenética corriente de aire los había obligado a descender en un lago de trescientos metros de ancho y paredes de piedra de ochocientos metros de altura. ¡Debemos salir de este encierro!" La citaes uno de los últimos párrafos del libro de bitácora de Gunther Plüschow, un valeroso adelantado de la aviación –además de militar, escritor y fotógrafo que en la primera mitad del siglo pasado quedó perdidamente enamorado de la Patagonia. ¿Cómo no figurarse esas dos moles de piedra envolviendo a una avioneta casi de juguete, cual si fueran un gato solazándose con un ratón? Esas palabras fueronescritas el 27 de enero de 1931 y son la prueba testimonial de las últimas horas de una excursión a la Patagonia que había comenzado en 1928, y también del propio Plüschow. ¿ Qué pretendía este capitán de la marina alemana, protagonista de la Primera Guerra Mundial, escritor, fotógrafo y documentalista, en un lugar tan distante de su país? Plüschow nació en Munich un 8 de febrero de 1886 y susprimeros pasos los dio en Roma, donde su padre dirigía un museo. El "diablillo rubio", como le decían los vecinos; Plushow creció en un ambiente de total libertad, hasta que un día su madre después de sorprenderlo vendiendo colillas de cigarrillos a los transeúntes, decidió inscribirlo al vivaracho Gunther, de 4 años, en un colegio jesuita francés. Al pequeño no le resultó sencillo el cambio,pero a no dudarlo, allí debió de haberse anoticiado de las primeras historias sobre la Patagonia, una tierra tan distante como asombrosa y sugerente. Más tarde su familia se trasladò a Mecklemburgo, Alemania, donde Plüschow, con once años, ya era bienhechor en su nuevo colegio, tutelando a compañeros mayores que él, a los que ayudaba asistiéndolos con la practica del inglés (también, hablabafrancés, italiano y algo de español). En uno de los lagos de esa bellísima zona conoció a un viejo navegante, y muy pronto se convirtió en su alumno de navegación. Bastante tiempo después, Plüschow escribiría: "De muy pequeño descubrí mi pasión por la navegación; el mar sería la vía para conocer y conquistar los más lejanos países!". En 1897 ingresó en el Liceo Naval de Ploën, en Schlosberg, y en1905, ya decididamente inclinado por su afición por el mar, entró en la célebre Escuela de la Marina Imperial Alemana. Una tarde de invierno, Mientras leìa con avidez en la biblioteca del liceo con sus compañeros, encontró un libro la foto de un viejo buque alemán junto a montañas nevadas: ¡la Tierra del Fuego! Quedó sugestionado, y convirtió esa postal en un refugio donde su imaginaciónvolaría toda su vida, hasta sus últimos días : "Arranco la postal del libro y la pegò en su armario; se juramentó a sì mismo que alguna vez llegaría y acabaría conquistando ese remoto lugar!. En 1912, Plüschow finalizó su período de formación en la escuela naval. Contaba con veintiocho años y ya había recorrido el mundo entero en el velero escuela Storch. En cada puerto se relacionaba con la gente dellugar. En aquellos tiempos, recordaba su mujer, Isot, remarcaba las iniquidades que se perpetraban en algunos lugares que visitaba, a consecuencia de ello, sus condiscípulos se preocupaban por su temperamento excesivamente perturbador para la profesión militar. Sin embargo, es nombrado primer comandante de una torpedera y luego, oficial inspector en Mürwen. En lugar de aceptar y realizar sucarrera, pidió autorización para ser instruido como aviador en el Aeropuerto de Johannisthal. En esos tiempos, "volar" era interpretado como una actividad extremadamente poco seria, y debió suplicar hasta que certificaron, a regañadientes, su reclamo. En tan sólo dos semanas, la academia Rumpler lo nombró piloto y mecánico de aviones. Se lo ordena como aviador militar y observador aéreo de...
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