Halo Reach

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Conquista de Ah Kim Pech (Campeche).

En un día de San Lázaro de 1517, los habitantes de un puerto maya llamado Kim Pech, situado a orillas de una anchurosa y apacible bahía, vieron anclar frente a sus costas tres grandes navíos en los que viajaban 113 soldados españoles fuertemente armados, bajo el mando de Francisco Hernández de Córdoba, todos ellos con el encargo del entonces gobernador deCuba, Diego Velázquez, de buscar nuevas tierras y riquezas. Los españoles fueron invitados por los principales del lugar a conocer el puerto, y lo que vieron les impresionó: había grandes templos de piedra bien labrada, decorados con figuras humanas y de animales, adornos en forma de cruces y un altar con gotas de sangre.
Los soldados españoles, temerosos de una emboscada por parte de los mayas,decidieron abandonar el puerto y continuar su exploración. El tiempo siguió su curso y hacia 1526 don Francisco de Montejo, natural de Salamanca, España, quien había participado en las expediciones de Juan de Grijalva y Hernán Cortés, recibe del emperador Carlos V el título de adelantado y la instrucción de conquistar y poblar la península de Yucatán.

En 1527 Montejo al mando de unoscuatrocientos soldados distribuidos en cuatro barcos, donde también viajan su hijo y su sobrino de igual nombre que él, llegan a la isla de Cozumel y de allí se dirigen a tierra firme, para desembarcar en las costas de Yucatán. A través de una dificultosa marcha los exploradores van descubriendo aldeas, pueblos y ciudades.
Asombrados a cada paso, contemplan impresionantes pirámides, hermosos palacios,observatorios astronómicos, juegos de pelota, imágenes de dioses y sobre todo gente cuyo idioma y vestimenta les resultan extraños. Después de tocar varios sitios, decide establecer al sur de Kim Pech un campamento militar al que nombra Salamanca de Campeche. Firme en su propósito de conquistar la península de Yucatán, parte hacia la Nueva España en busca de ayuda, pero luego de conseguir el apoyo delas autoridades, éstas le encomiendan pacifique primero a los mayas de Tabasco, por lo que envía a su hijo y a su sobrino a Champotón en 1537, mientras él cumple con el nuevo compromiso.
Sin embargo, hacia 1540 don Francisco de Montejo, encontrándose gobernando la ciudad real de Chiapa, cede a su hijo los poderes de conquista de la península que el rey le había conferido, y manda traerlo desdeChampotón para hacérselo saber y darle instrucciones. Puestos de acuerdo padre e hijo, Montejo el Mozo retorna a Champotón para preparar su salida a Kin Pech. En el trayecto que va de Champotón a Kim Pech, Montejo el Mozo y Montejo el Sobrino superan la resistencia maya y logran fundar el 4 de octubre de 1540, en el lugar donde antes estuvo el campamento de Salamanca de Campeche, otro con el nombrede San Francisco de Campeche, con miras a crear un futuro puerto.

LA NACIENTE VILLA DE CAMPECHE
Después de sus primeros intentos por conquistar los pueblos mayas de la península de Yucatán, de 1527 a 1534, Montejo el adelantado estudia la ubicación de un puerto donde establecer sus bases militares, que le permitieran tener también una buena comunicación con la Nueva España, las Antillas y demáscolonias y metrópolis. A pesar de ser sus costas un punto donde mengua mucho la mar, Kim Pech fue considerado por los conquistadores como el mejor lugar tanto para la conquista de las provincias mayas de Yucatán como para sitio de enlace con el exterior.
Con la fundación de San Francisco de Campeche, sobre los cimientos de algunos edificios mayas pertenecientes a los suburbios del puebloprehispánico, comenzó la conquista final de la península de Yucatán. Emanada de aquel campamento militar y planeada por sus fundadores como puerto, la naciente villa fue conformando su espacio. A orillas del mar se trazó un cuadrilátero con uno de sus lados abiertos a la bahía, y en torno a sus tres restantes se construyeron los principales edificios administrativos y religiosos y las casas de los...
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