Hidraulica torrencial

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CARACTERÍSTICAS DE LOS TORRENTES Según Suarez V. Luis Miguel (1993), los cursos naturales de agua pueden dividirse, de acuerdo con sus características, en dos grandes categorías principales: los ríos y los torrentes, con una categoría intermedia constituida por los cauces torrenciales. El siguiente texto es tomado mayormente de su libro Presas de Corrección de Torrentes y Retención de Sedimentos.Los ríos se caracterizan por tener caudales importantes aún en períodos de estiaje. Las variaciones del caudal son relativamente lentas ya que el curso de agua es alimentado por una extensa red de afluentes que drena una cuenca de gran tamaño, lo que hace que el río tenga una cierta inercia a los cambios climáticos, en especial a las precipitaciones, las cuales para hacerse sentir, deben cubriruna parte significativa de la cuenca. Las lluvias aisladas, de pequeña extensión superficial, no afectan el caudal de los ríos. Las crecientes se forman lentamente y son de larga duración (días, meses). Las pendientes longitudinales de los ríos suelen ser constantes en tramos relativamente largos (varios Km) y de pequeña magnitud, no sobrepasando el 1%. Los materiales sólidos transportados sonfinos, constituidos por arena, limo y arcilla, predominando el transporte en suspensión sobre el arrastre de fondo. Los torrentes son cursos de agua en zonas de montaña que se caracterizan por tener fuertes pendientes longitudinales, mayores del 5%. Tienen los cauces materiales gruesos, piedras, cantos rodados, grava y arena, predomina el arrastre de fondo. Las cuencas son pequeñas y muy pendientes yproducen una respuesta rápida a las lluvias, las crecientes son violentas y de corta duración. Existe una categoría intermedia entre ríos y torrentes, conocida como ríos torrenciales para indicar que se trata de un caso intermedio, o de transición entre ambos. Los ríos torrenciales suelen presentarse en las zonas de piedemonte, donde los torrentes depositan sus sedimentos, se suaviza la pendientey comienzan a aparecer las características fluviales. Los ríos torrenciales presentan cauces múltiples (trenzados) que se entrecruzan y cambian de posición constantemente. El material del lecho es grueso, formado por grava, cantos rodados y arena. La sección transversal es muy irregular y cambiante. En general, un curso de agua comienza siendo un torrente en la zona montañosa, pasa a la categoríade río torrencial en el piedemonte y se transforma en río en la planicie aguas abajo. De un modo global se puede decir que en la mayoría de los casos los afluentes de los ríos son ríos torrenciales y los de éstos torrentes. 1. Formación de los torrentes De una manera simplificada se puede describir el proceso de formación de un torrente, de la forma siguiente: supóngase que to (Figura 1) es elperfil longitudinal de la ladera de una montaña. El escurrimiento superficial de las lluvias tiende a concentrarse en alguna pequeña depresión de la ondulación de la superficie, donde ejerce su efecto erosivo, profundizando dicha depresión, hasta formar un zanjón o cárcava, esquematizado por el perfil t1. Con el tiempo el zanjón incrementa el efecto concentrador del escurrimiento superficial de laslluvias sucesivas, adoptando un

nuevo perfil t2, posteriormente t3, etc. Parte de los materiales erosionados en la ladera se depositan al pie de la misma, formado nuevos perfiles con las acumulaciones sucesivas t1, t2, t3, etc. De esta forma, las zonas superior y media del zanjón tiende a ensancharse y profundizarse continuamente. A su vez, en las laderas del zanjón se van formando otroszanjones ramificados a partir del principal, ampliando la cuenca contribuyente del torrente en formación.

Perfil inicial to

Figura 1. Proceso de formación de un torrente. Suarez V. L. M. (1993) En las primeras etapas de la formación del torrente pueden originarse rápidos de fuerte pendiente, e incluso cascadas. Durante todo este proceso pueden distinguirse dos zonas, separadas por una línea...
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