Historia de barranquilla

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Durante el período colonial, y debido a la escasa importancia que le dieron los conquistadores, surgió nuestra ciudad de manera espontánea en el siglo XVII como un caserío de mestizos libres que se dedicaron a labores agropecuarias, al comercio y al transporte. En esta condición, el poblado permaneció al la sombra de la Historia hasta mediados del siglo XIX, cuando por causas externas seconvirtió en el paso obligado del comercio exterior de Colombia, en los mismos momentos en que el país se insertaba en el sistema económico internacional a través de la producción y exportación de tabaco y luego de café de las montañas del interior.
En la segunda mitad del siglo XIX, Barranquilla era una aldea insignificante a orillas de la desembocadura del Río Magdalena, que en 1871 inicia uncrecimiento urbano al calor de las exportaciones través de un ferrocarril que conectó a Colombia con los centros industriales y comerciales del mundo, y al mismo tiempo fue también una conexión cultural con la civilización
occidental. El intercambio comercial con el mercado mundial atrajo a inmigrantes de varias partes del mundo y Barranquilla se convirtió en la ciudad colombiana que experimentaba losmás notorios índices de crecimiento en aspectos económicos y demográficos. La inserción de Colombia en el sistema internacional, y de Barranquilla como su puerto, ocurrió en el momento en que el proyecto de la modernidad alcanzaba su punto culminante con el desarrollo de la sociedad industrial en Europa y los Estados Unidos. Barranquilla se convirtió, en este contexto, en una ciudad vinculada con lacultura material y espiritual de occidente, compartiendo además, la idea del progreso ampliamente aceptada en ese momento.
Todo este proceso de auge comercial es el período que más ha cautivado y ocupado a los historiadores de la ciudad. En el primer libro sobre historia de Barranquilla, por parte de dos distinguidos cronistas, que fue publicado en 1922, podemos observar el entusiasmo de susautores con le que ocurría en la ciudad: “Fue en aquel año ( 1871) cuando comenzó el desenvolvimiento de esta ciudad y cuando por su condición de vigoroso elemento nuevo vio surgir todos aquellos progresos que la colocan actualmente en un plano de superioridad muy diverso de su primera etapa, la que consideramos expirada en 1875. En efecto, las empresas con que hoy cuenta, tales como el mercadopúblico, el acueducto, la luz eléctrica, las fábricas, el comercio activo, las industrias, el teléfono, el tranvía, por un aspecto, y la vida intelectual, BARRANQUILLA EN LA HISTORIA Foro: Barranquilla, Memoria Arqueológica, Histórica y Ambiental En el marco de los ENCUENTROS AMBIENTALES 2005 INSTITUTO PARA EL DESARROLLO SOSTENIBLE – IDS UNIVERSIDAD DEL NORTE GRUPO DE INVESTIGACIÓN EN HISTORIA YARQUEOLOGÍA DEL CARIBE COLOMBIANO Barranquilla, abril 7, 2005
como el periodismo, las artes, etc. por otro, fue en una nueva época cuando surgieron y florecieron”.
En los años veinte, Colombia incrementó de manera espectacular el cultivo y la exportación de café, que salía a los mercados de Estados Unidos y Europa a través de la conexión ferroviaria de Barranquilla hasta Puerto Colombia a escasos 15kilómetros del puerto fluvial a donde llegaban los vapores bajando por al gran Río Magdalena. Por esta misma vía entraban a Colombia todas las importaciones provenientes del hemisferio norte, hasta que aparece en el horizonte el puerto de Buenaventura en la costa pacífica, que en la década de los años treinta logra superar a la conexión de Barranquilla en la cantidad de sacos de café y luego enlas importaciones. A pesar de esto, y quizás como una manera de contrarestar el auge de Buenaventura, los dirigentes de Barranquilla se decidieron a construir un puerto a los pies de la ciudad misma, a orillas del río y alejado algunos kilómetros de la desembocadura. Para que esto fuera posible, es decir, para que los barcos pudieran entrar al puerto, fue necesario llevar a cabo una descomunal...
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