Historia de guatemala

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La historia de Guatemala en sus libros
Bonar L. Hernández S.*

Allá por 1985, el historiador estadounidense Ralph Lee Woodward hizo un breve rastreo de los trabajos de historia que hasta entonces habían sido escritos sobre Centroamérica en general y sobre Guatemala en particular, y encontró dos grandes tendencias. En primer lugar, Woodward señalaba que entre la década de los sesenta y la delos ochenta la producción bibliográfica sobre Guatemala se había visto limitada por la simple falta de conocimiento de los hechos, lo cual había incidido negativamente en el tipo de avances interpretativos que en ese entonces se venían dando en la historiografía de países como Brasil, México y Argentina. Al mismo tiempo, como consecuencia del interés académico causado por la coyuntura social ypolítica surgida a partir del conflicto armado iniciado en 1960, estaba cobrando forma una lenta pero innegable tendencia hacia la especialización académica en el campo de los estudios guatemaltecos. De ahí que Woodward predijera el comienzo de un futuro prometedor para la historiografía sobre Guatemala.1 Han transcurrido veinte años desde la publicación del ensayo de Woodward y las dos tendencias –elrelativo desconocimiento de los hechos históricos y la ten* Agradezco al doctor Mauricio Tenorio Trillo y al licenciado Pablo Mijangos y González los comentarios, sugerencias y demás ayuda que muy amablemente me han brindado durante la realización de este artículo. 1 Ralph Lee Woodward, “The Historiography of Modern Central America since 1960.” en The Hispanic American Historical Review, vol. 67,núm. 3 (agosto de 1987): 461-462. No hay que olvidar que en este artículo Woodward a su vez retomaba y actualizaba la breve reseña historiográfica de William Griffith, historiador centroamericanista que en los años sesenta señalaba lo que para él constituía los inicios de una tradición historiográfica que vinculaba la historia de los países de la América Central a procesos históricos que iban másallá de las fronteras de la región. Véase: William Griffith, “The Historiography of Central America Since 1830.” en The Hispanic American Historical Review, vol. 40, núm. 4 (noviembre de 1960): 548-569.

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dencia hacia la especialización– siguen con nosotros. Con la firma de los Acuerdos de Paz en 1996 y con la transición a un régimen constitucional y democrático, han regresado al país losintelectuales, escritores y activistas que se encontraban en el exilio. Esto dio paso a un clima político y social que pareció prometer grandes avances en la producción bibliográfica, aunque hasta la fecha –si se me permite el símil– no todo ha sido “miel sobre hojuelas”, pues la labor de recuperación, organización y preservación de fuentes históricas sigue siendo precaria, y ha quedado estancado elproceso de reconciliación nacional inaugurado por los Acuerdos de Paz. A pesar de este impasse político y social, es posible afirmar que las obras de historia de la última década ya nos permiten visualizar la historia (y el presente) de Guatemala desde una perspectiva mucho más amplia que en el pasado. ¿Qué debe leer el no especialista interesado en la historia de Guatemala? Mejor dicho, ¿qué hayque leer desde fuera de Guatemala para poder introducir la historia de este país en el fluir de las corrientes históricas generales, ante las cuales Guatemala parece siempre ser o ajena o ignorada? Me arriesgo a enumerar algunas de las obras claves para entender la historia del “país de la eterna primavera”, como llamó a Guatemala don Luis Cardoza y Aragón. En vez de hacer un listado exhaustivo detodo lo que se ha publicado hasta la fecha, propongo los trabajos que a mi parecer captan dinámicas sociales y políticas, y que proveen una perspectiva tanto global como local de la historia del país –un punto de vista a la vez general y específico–. Lo que sigue es entonces una presentación a grandes rasgos de historias más o menos académicas, sin perder de vista aquellas aportaciones...
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