Historia de la ecologia

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Historia de la Ecología
Antecedentes Históricos de la ecología

La ecología es una rama de la biología y, por lo mismo, sus antecedentes históricos se remontan al origen de esta ciencia.

El hombre desde sus orígenes, ha estado en permanente relación con el medio ambiente, es por ello que siempre se ha visto en la necesidad de tener un conocimiento preciso de su medio ambiente, de lasfuerzas de la naturaleza, de las plantas y los animales que lo rodean. Aunque esta necesidad siempre ha persistido, los conocimientos metodizados sobre el medio natural han tenido un desarrollo poco uniforme.

Hacia el año 400 A. C., Hipócrates, padre de la medicina, escribió corpus hippocratiom, el libro mas antiguo que se conoce sobre la medicinan, en el cual ya se involucran conocimientosbiológicos. Así mismo, Hipócrates y sus colegas hicieron uso de diversos tipos de plantas medicinales. También asociaron a loas diversos estados de salud del hombre con los cuatro elementos esenciales de la materia, propuestos desde años atrás: tierra, aire, fuego y agua; es decir, ya se perfilaba la conciencia de la relación entre el hombre y su ambiente.

Aristóteles quien fuera discípulo de Platón y elprimer gran incursionista de la biología. Escribió obras relativas a la historia, vida y fisiología de los animales. Hizo especial énfasis en la reproducción, alimentación, comportamiento, etc., de algunos peces como el siluro (Parasilurus aristotelis), el pez pescador, el pez torpedo (Torpedo osceliata) y el tiburón. También estudio los hábitos y la biología de algunas especies de cefalópodos(pulpos) y de mamíferos como ballenas. Marsopas y delfines. Complementariamente, incursiono en forma anticipada en la etologia (comportamiento de los animales), al hacer observaciones detalladas sobre el comportamiento de las abejas.

Otro gran estudioso que ahora reconoceríamos como biólogo botánico fue Teofrasto fue alumno de platón y de Aristóteles. Escribió el libro Historia de las plantas,en el cual se describen los conocimientos populares sobre los vegetales comunes que había en esa época. También estudio diversos aspectos reproductivos y fisiológicos de algunas monocotiledóneas y dicotiledóneas.

Después vinieron Serófilo, Dioscorides, Plinio y Galenc, que incursionaron en diversas áreas de la biología y la medicina, y de los cuales se han recopilado varias obras escritas.Consecuentemente aparecieron científicos precursores de la zoología (parte de las ciencias naturales que estudian a los animales), la entomología (parte de la historia que se dedica al estudio de los insectos), la taxonomia (parte de la historia natural trata de la clasificación de los seres), la embriología (estudia el desarrollo embrionario de los organismos), etc.

En 1800, Georges Couvierpublico un trabajo relativo a la evolución de los elefantes y en su teoría declaro que hay relación directa entre la función de un órgano y el modo de vida de los animales; a este hecho lo llamo principio de correlación sin embargo, Couvier opinaba que la especies siempre habían sido fijas e inalterables y que los fósiles existían debido a que algunos momentos de la historia de la tierra hubo grandescatástrofes que determinaron la desaparición de enormes cantidades de organismos, cuyos restos se preservaron a la largo de el tiempo. El conocimiento estaba en el umbral de la aparición conceptual de la ecología, momento oportuno para relacionar la evolución de los organismos con los cambios del ambiente.

Las publicaciones de los grandes viajeros naturalistas, como Hooker, J. Mûller, Maury,Nares, Humboldt y Darwin, entre otros, sentaron las bases de la biogeografía, es decir, de la distribución de los diferentes tipos de organismos de los diversos rincones terrestres y acuáticos del planeta; por lo tanto ya se advierte una conciencia especifica producto de la observación, de la relación entre los tipos de ambientes y la distribución de las especies animales y vegetales.

La...
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