Historia de la locura en la epoca clasica

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El Nacimiento de la Clínica

MICHEL FOUCAULT

Este libro trata del espacio, del lenguaje y de la muerte; trata de la mirada.
Hacia mediados del siglo XVIII, Pomme cuidó y curó a una histérica haciéndola tomar "baños de diez a doce horas por día, durante diez meses completos". Al término de esta cura contra el desecamiento del sistema nervioso y el calor que lo alimentaba, Pomme vio"porciones membranosas, parecidas a fragmentos de pergamino empapado... desprenderse con ligeros dolores y salir diariamente con la orina, desollarse a la vez el uréter del lado derecho y salir entero por la misma vía". Lo mismo ocurrió "con los intestinos que, en otro momento, se despojaron de su túnica interna, la que vimos salir por el recto. El esófago, la tráquea y la lengua se habían desollado asu vez; y la enfer¬ma había arrojado diferentes piezas, ya por el vómito, ya por la expectoración" .
Y he aquí como, menos de cien años más tarde, un médico percibió una lesión anatómica del encéfalo y de sus envolturas; se trata de "falsas membranas", que se encuentran con frecuencia en sujetos afectados por "meningitis crónica": "Su superficie externa apli¬cada a la aracnoides de la duramáterse adhiere a esta lámina, ora de un modo muy flojo, y entonces se las separa fácilmente, ora de un modo firme e ínti¬mo y, en este caso, algunas veces es muy difícil des¬prenderlas. Su superficie interna está tan sólo contigua a la aracnoides, con la cual no contrae ninguna unión... Las falsas membranas son a menudo transparentes, sobre todo cuando son muy delgadas; pero, por lo común, tienen uncolor blanquecino, grisáceo, rojizo y más raramente amarillento, parduzco y ne¬gruzco. Esta materia ofrece, con frecuencia, matices diferentes que siguen las partes de la misma membra¬na. El espesor de estos productos accidentales varía mucho; son a veces de una delgadez tal que se po¬drían comparar a una tela de araña. .. La organiza¬ción de las falsas membranas presenta, asimismo, muchasvariedades: las delgadas son membranosas, pa¬recidas a las películas albuminosas de los huevos y sin estructura propia diferente. Las demás, ofrecen a me¬nudo en una de sus caras huellas de vasos sanguíneos entrecruzados en diversos sentidos e inyectados. A me¬nudo son reductibles en láminas superpuestas, entre las cuales se interponen frecuentemente coágulos de una sangre más o menos decolorada."Entre el texto de Pomme que llevaba a su forma última los viejos mitos de la patología nerviosa y el de Bayle que describía, para un tiempo del cual no hemos salido aún, las lesiones encefálicas de la pará¬lisis general, la diferencia es ínfima y total. Total, para nosotros, porque cada palabra de Bayle, en su precisión cualitativa, guía nuestra mirada en un mun¬do de constante visibilidad, mientrasque el texto an¬terior nos habla el lenguaje, sin apoyo perceptivo, de los fantasmas. Pero esta evidente división, ¿qué experiencia fundamental puede instaurarla más acá de nuestras convicciones, allá donde éstas nacen y se justifican? ¿Quién puede, asegurarnos que un médico del siglo XVIII no veía lo que veía, pero que han bas¬tado algunas decenas de años para que las figuras fan¬tásticas sedisipen y el espacio liberado deje venir hasta los ojos el corte franco de las cosas?
No ha habido "psicoanálisis" del conocimiento médico, ni ruptura más o menos espontánea de los cer¬cos imaginarios; la medicina "positiva" no es la que ha hecho una elección "del objeto" dirigida al fin so¬bre la objetividad misma. Todos los dominios de un espacio quimérico, por el cual se comunican médicos yenfermos, psicólogos y prácticos (nervios tensos y torcidos, sequedad ardiente, órganos endurecidos o quemados, nuevo nacimiento del cuerpo en el bené¬fico elemento de la frescura de las aguas), no han desaparecido; han sido desplazados más bien, y como encerrados en la singularidad del enfermo, del lado de la región de los "síntomas subjetivos" que define para el médico no ya el modo del...
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