Historia de los dominicos

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LOS DOMINICOS EN AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE ESBOZO HISTÓRICO Manuel Jesús Romero, OP Introducción Los dominicos, también conocidos como 'Orden de Predicadores', constituyen una congregación religiosa cuyo nacimiento hemos de situar entre la primera y segunda década del siglo XIII en el sur de Francia. El fundador de la Orden de Predicadores fue Domingo de Guzmán. Desde sus inicios, lospredicadores (otro nombre que también reciben los dominicos) se van a dedicar, sobre todo, a la predicación doctrinal, a la conversión de los herejes, a la evangelización de los paganos, a la formación religiosa de los laicos, a la creación de cofradías y hermandades de carácter religioso (sobre todo del rosario) y social, al estudio de la Biblia, a la docencia universitaria y a la elaboración sistemáticade la reflexión teológica, junto a otras actividades propias del mundo clerical. Muchos de sus miembros destacaron por su reconocida ciencia, prudencia y sabiduría, en todos los campos del saber, de las artes y de las ciencias como profesores, maestros, confesores, consejeros, juristas, consultores, jueces, artistas, literatos… y, sobre todo, como teólogos. Los dominicos, desde sus inicios, hansido señalados como defensores de la fe y de la dignidad humana. Dominicos de renombre han sido: Alberto Magno, Tomás de Aquino, Catalina de Siena, Vicente Ferrer, Fray Angélico, Francisco de Vitoria, Bartolomé de Las Casas, San Martín de Porres, Santa Rosa de Lima, Savonarola, Tomás de Torquemada, Lebret, Chenu, Congar y Dominique Pire (Premio Nobel de la Paz en 1958) entre muchos otros. En laactualidad, dominicos sobradamente conocidos son, entre otros: Frei Betto, Gustavo Gutiérrez, E. Schillebeeckx, o el actual obispo de Saltillo (México) José Raúl Vera López. Los Dominicos en América Latina y El Caribe Los dominicos llegaron a América en septiembre de 1510, casi 18 años después de la primera llegada de los europeos, a lo que hoy es la República Dominicana que entonces, junto con elactual Haití, se llamaba La Española. En el año 2010, por tanto, se cumplen 500 años de presencia ininterrumpida en el continente americano. Esta presencia, no obstante, ha pasado por muchas y diversas circunstancias (fundaciones, salidas, expulsiones, exclaustraciones, exilios, refundaciones, etc.) en los distintos espacios geográficos en los que se instalaron. Para la historia de los dominicosen América Latina y El Caribe un momento de particular importancia fue, sin duda, la emancipación y posterior

independencia de las colonias americanas de España en el siglo XIX. La nueva situación política y el nacimiento de los nuevos países influyeron en la vida y actividades que los dominicos venían desarrollando desde el siglo XVI. Si a comienzos del proceso emancipador americano losdominicos estaban plenamente integrados en la sociedad colonial, no sucederá lo mismo tras las declaraciones de independencia y la formación de las actuales repúblicas americanas y caribeñas. Todo este proceso, por lo que a la Orden de Predicadores se refiere, no se vivió de manera uniforme. En las nuevas repúblicas la suerte de los dominicos fue diversa: en algunas los toleraron, en otras losexpulsaron, en otras los secularizaron, en otras los exclaustraron, en otras permitieron que continuaran con sus actividades aunque controlados por las autoridades gubernativas y en otras fueron ellos mismos quienes decidieron autoexiliarse. Actualmente los dominicos se encuentran presentes en la práctica totalidad del continente americano, desde Alaska hasta la Patagonia. Por lo que se refiere enconcreto a América Latina y a El Caribe, tanto por su pasado en la etapa colonial, como por su presente en los actuales países, los predicadores, con sus influencias en la vida pública y privada, con sus presencias en escuelas, colegios y universidades, con sus luchas al lado de indígenas, nativos, campesinos y obreros, con sus compromisos en y con la Iglesia, con su cercanía a los más pobres y...
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