HISTORIA DE OCEANIA DEL SIGLO XVII-XIX

Historia
La exploración de Oceanía fue iniciada por Magallanes, navegante portugués al servicio de España, que visitó las Marianas en su épica vuelta almundo, y continuó con los españoles Álvaro de Saavedra (Carolinas y Nueva Guinea), Villalobos y Gaetano (Hawai, 1542), Álvaro de Mendaña (Tuvalu, Salomón, 1568; Marquesas, 1593) y Pedro Quirós (Tahití,1605). En el s. XVII navegantes holandeses visitaron Nueva Guinea, y Tasman descubrió Fiji, Nueva Bretaña y Tonga. Roggeveen exploró el Pacífico (1721−30) y descubrió la isla de Pascua; Wallisalcanzó Tahití (1767) y Bougainville atravesó el Pacífico Sur. Pero el gran explorador de Oceanía fue el británico James Cook que, en sus tres viajes, dio noticia de las islas comprendidas entre las Hawaiy las de Sociedad y llegó hasta el paralelo 71° S. Posteriormente D'Entrecasteaux e Ingraham (s. XVIII) hicieron importantes descubrimientos en el Pacífico,
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En tanto que en el s. XIX lastareas exploradoras corrieron a cargo del norteamericano Charles Wilkes.

Exploración
Aunque ya se conocía la existencia de tierras australes desde la antigüedad, ya que Parménides de Grecia,Herodoto y Pomponio Mela hablaron de ellas, solo en el s. XIX comenzaron los cazadores de focas de Nueva Inglaterra a frecuentar las aguas antárticas, si bien guardaron el secreto de su teatro deoperaciones. En esa época abundaron las expediciones norteamericanas, británicas y rusas. Benjamin Morrell, en 1822−23, desembarcó en la isla de Bouvet y penetró en el mar de Weddel hasta los 70° 15' lat. S.El primero en reconocer que la Antártida era un continente fue el estadounidense Charles Wilkes en 1838−42. E. James Clarke Ross, al mando de los navíos británicos Erebus y Terror (1839−43) se abriópaso a través del hielo y descubrió el mar libre de Ross, la Tierra Victoria, la isla de Ross, con sus volcanes activos, y la Barrera de Ross. En la segunda mitad del siglo pasado, las expediciones... [continua]

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