Historia del derecho

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Tema 5. El Derecho en el reino visigodo

I. Delimitación cronológica del periodo Esta etapa se encuentra delimitada entre dos acontecimientos políticos: la caída del Imperio Romano de Occidente, que se produce en el 476, y la invasión musulmana de la Península Ibérica, a partir del 711 (momento en el que comienza el periodo medieval). Se trata, claro está, de dos límites convencionales, norígidos. Con los visigodos se consolida por primera vez la autonomía política de la Península frente a poderes políticos externos. En la época romana se consiguió, con alguna excepción, la unidad política, pero manteniéndose la dependencia de Roma, es decir, de un poder político exterior. Por otro lado, se trata de un periodo de transición del mundo antiguo al mundo medieval. No obstante, existe unacontinuidad con la etapa romana en el sentido de que el pueblo visigodo se romanizó de una forma muy intensa, debido a su contacto prolongado con la civilización romana, y también su Derecho estaba fuertemente inspirado en la tradición jurídica romana.

II. El asentamiento de los pueblos germánicos en el Imperio romano. A partir de la crisis del siglo III, los pueblos germánicos gradualmente sefueron asentando, primero en las fronteras y después en los territorios del Imperio. Roma, que en otras épocas había invadido a sus enemigos, no podía ahora repeler a estos pueblos debido a la grave crisis que atravesaba (crisis económica; sustitución de la vida urbana por la rural, sobre todo por la presión fiscal; regresión del comercio; desaparición de la pequeña propiedad en beneficio de grandeslatifundios...). Aunque algunos pueblos germánicos irrumpieron con violencia (por ejemplo, los suevos, vándalos y alanos en el 409 entran en la Península Ibérica violentamente), otros se fueron asentando pacíficamente en las tierras del Imperio, incluso como socios o aliados. Se establecieron compromisos por los que, a cambio de las tierras, el pueblo germánico ayudaba al ejército romano.

Esecompromiso de defender las fronteras del Imperio a cambio de tierras se recogió en un foedus, pacto suscrito entre Roma y el pueblo germánico de que se tratase. Los pueblos germánicos se dividían en tres grandes grupos: a) Germanos nórdicos: escandinavos. b) Germanos orientales: vándalos, godos (divididos en ostrogodos y visigodos), borgoñones... c) Germanos occidentales: francos, alamanes,sajones... En Italia se establecieron los ostrogodos y los lombardos; en las Galias, los francos, borgoñones y visigodos (en el sur); en Hispania, los suevos, vándalos y alanos y, finalmente, a partir del siglo V, los visigodos. En el pueblo visigodo existían dos facciones: a) la prorromana, que deseaba la alianza con el Imperio y consideraban la influencia de la cultura romana como algo positivo:copiar los esquemas políticos romanos, su forma de vida, costumbres, etc. b) la facción progermánica, que reivindicaba la tradición germánica respecto al odio eterno a los romanos. Los romanos eran los enemigos que había que vencer militarmente. La tensión entre esas dos facciones consolidaría el poder de una figura carismática, un iudex, que tenía funciones militares y judiciales, como indica sunombre. Con el tiempo, este iudex fue consolidando su poder y se convirtió en un rex. El primer rey de la monarquía visigoda fue Alarico I, que representa el tránsito entre la figura del iudex y a la del rex. En concreto, este monarca comenzó siendo iudex y cambió su título por el de rex. Con Alarico I, perteneciente a la facción progermánica, los visigodos irrumpieron en Italia, buscando tierras enlas que asentarse, y saquearon Roma en el 410. Ataulfo I, sucesor de Alarico I, mantuvo una actitud ambivalente: fue, primero, beligerante

con Roma pero, más tarde, terminó convenciéndose de que no era posible crear una organización política al margen del Imperio y consideró que era mejor integrarse como federados del Imperio. Contrajo matrimonio con Gala Placidia, hermana del emperador...
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