Historia

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Revista Académica de Relaciones Internacionales, Núm. 5 Noviembre de 2006, UAM-AEDRI ISSN 1699 – 3950

Sociología Histórica y Relaciones Internacionales. Apuntes para un balance Jaime PASTOR∗

Después de un ya largo período de estimulante desarrollo de la sociología histórica, las valoraciones sobre cuál ha sido su aportación a la Teoría de Relaciones Internacionales siguen siendo diversas.En este trabajo, escrito desde la mirada de un politólogo afín, aunque no vinculado formalmente a ambos campos en presencia, me referiré primero a los orígenes y evolución de ese “mundo” transdisciplinar de investigación para, luego, analizar su diálogo con algunos de los especialistas en Relaciones Internacionales y presentar finalmente cuál es su estado actual el estado actual ante los nuevosdesafíos.

Respecto a los orígenes, recordemos que en un primer momento la sociología histórica, en tanto que área específica de investigación y con penetración creciente en el ámbito académico, surge más bien como reacción frente a una sociología convencional y académica que parecía haberse olvidado de la historia para limitarse a analizar y justificar el presente como el único posible einevitable. Sus inicios se sitúan tras la Segunda Guerra Mundial cuando irrumpen diversos intentos de ofrecer una interpretación alternativa frente a las que aparecían como dominantes en ese momento, vinculadas en mayor o menor medida a las teorías de la “modernización” y del “desarrollo”, pero también al marxismo “oficial”. Así, si Reinhard Bendix, Neil Smelser, Karl Polanyi o Norbert Elias pueden serconsiderados pioneros en este ámbito, a ellos se van sumando otros como Barrington Moore, William McNeill, Charles Tilly, Immanuel Wallerstein, Perry Anderson, Theda Skocpol, Michael Mann y Anthony Giddens, entre los más destacados. Todos ellos han publicado obras convertidas en “clásicas” que comparten algunos rasgos comunes, fundamentalmente la voluntad de construir un proyecto que parte de laconvicción de que “el compromiso mutuo de la historia y la sociología es un prerrequisito analítico para centrar la atención en la simultaneidad que determina la constitución social de los acontecimientos y procesos históricos, y la transformación histórica de los agentes, instituciones y culturas que

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constituyen las realidades que fluyen y a través de las cuales la vida ‘histórica-social’ se va haciendo”1.

En realidad, también desde la Teoría de Relaciones Internacionales se manifestó ya a finales de la década de los cincuenta, como rememora en un artículo reciente Justin Rosenberg2, la preocupación por superar los límites de esadisciplina en reflexiones como las de Stanley Hoffmann y su propuesta de refundarla sobre la base metodológica de la sociología histórica, si bien la renovación de ésta todavía no se había producido.

Para los autores antes mencionados, el nuevo desafío obligaba a cuestionar los paradigmas dominantes en las ciencias sociales y en la historiografía y, por tanto, a superar su compartimentación yseparación creciente entre ellas. Quizás la obra de Charles Tilly Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes3 representa uno de los más ilustres ejemplos del recorrido emprendido y de la propuesta de reconsideración crítica y radical de la herencia de la corriente de pensamiento evolucionista del siglo XIX, a la que se subordinaron en gran medida todas las disciplinas. A partir de estebalance fue avanzando un proyecto de investigación que queda formulado en los siguientes términos:

“En el caso de los países occidentales en los últimos siglos, el proyecto empezaría por reconocer que el desarrollo del capitalismo y la formación de estados nacionales poderosos e interconectados dominó el resto de los procesos sociales y configuró todas las estructuras sociales. El proyecto...
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