Historia

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El término «Imperio bizantino»
La expresión «Imperio bizantino» (de Bizancio, antiguo nombre de Constantinopla) fue una creación del historiador alemán Hieronymus Wolf, quien en 1557 —un siglodespués de la caída de Constantinopla— lo utilizó en su obra Corpus Historiae Byzantinae para designar este período de la historia en contraste con las culturas griega y romana de la Antigüedad clásica. Eltérmino no se hizo de uso frecuente hasta el siglo XVIII, cuando fue popularizado por autores franceses, como Montesquieu.
|Juicio decimonónico sobre Bizancio:|
|«Sobre el Imperio bizantino, el veredicto universal de la historia es que constituye, sin excepción |
|alguna, la forma cultural más baja y abyecta que hayaasumido la civilización hasta ahora [...] No ha |
|habido otra civilización duradera tan despojada de toda forma o elemento otorgador de grandeza [...] Sus |
|vicios eran los de los hombres quehabían dejado de ser valientes sin aprender a ser virtuosos [...] |
|Esclavos, y esclavos gustosos, tanto en sus actos como en sus pensamientos, hundidos en la sensualidad y |
|en los placeresmás frívolos, sólo salían de su apatía cuando alguna sutileza teológica o algún hecho de |
|caballería en las carreras de cuadrigas les estimulaba a lanzarse en revueltas frenéticas [...] La|
|historia de dicho Imperio es una relación monótona de intrigas de sacerdotes, eunucos y mujeres, de |
|envenenamientos, conspiraciones, ingratitudes y fratricidios continuos».|
|History of European Morals, por W. E. H. Lecky (1869). |

El éxito del término puede guardar cierta relación con elrechazo histórico de Occidente a reconocer al Imperio bizantino como heredero legítimo de Roma, al menos desde que, en el siglo IX, Carlomagno y sus sucesores esgrimieron el documento apócrifo conocido...
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