Historia

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Brasil: una independencia
sui generis

Guillermo Palacios


Desde sus orígenes, la historiografía brasileña ha establecido que el proce-
so de independencia de Brasil se diferenció notablemente del resto de los movimientos emancipatorios de Iberoamérica. Se trata de una perspectiva inaugurada por las obras fundadoras de la historiografía nacional y por sus soportes iconográficos durantelas décadas nucleares del siglo XIX. En ellas se proyecta una imagen del Estado brasileño caracterizado por virtudes inexis- tentes en el resto de las antiguas colonias de los imperios peninsulares, con
la posible excepción de la República de Chile.
Estamos ante un Estado sólido, de rápida consolidación, estable y pacífico, li- beral, ordenado y unificado en torno a un gobierno central, cuyosideólogos proclaman con arrogancia esas características diferentes. Todo eso, dice el dis- curso historiográfico, gracias al sistema monárquico alrededor del cual se fundó
la nación. La brasileña es sin duda una de las historiografías que más éxito han tenido, en el nivel mundial, en su función de promotora y ayudante de la con- solidación del Estado nacional. Es una historiografía que enfatiza laausencia de conflictos, la inexistencia de rupturas y el predominio de suaves transiciones indoloras, pactadas y consolidadas por acuerdos generales entre las élites.
Esa construcción historiográfica –e ideológica- del Estado brasileño fue fun- damental para justificar y legitimar instituciones tan temidas y condenadas por la cultura política decimonónica predominante en los antiguos territoriosiberoamericanos, como la monarquía –con matices- y la esclavitud, y para dar un basamento factual al relativo aislamiento del imperio de Brasil, rodea- do por todos lados por regímenes republicanos, por lo menos en sus dimen- siones discursivas. El mensaje historiográfico era claro: Brasil era diferente de las naciones surgidas del derrumbe del imperio español en América, y no sólo porconsideraciones étnicas o por su sistema monárquico (pues la escla- vitud nunca fue mencionada como parte de la diferencia), sino por lo que esa monarquía había logrado desde el momento de la independencia: estabilidad política, orden social, integridad territorial, crecimiento económico.


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En los últimos años, esa historiografía de la diferencia está dando paso a una nueva perspectivaque acompaña los recientes procesos de integración regional –el Mercosur, la Unión de Naciones Sudamericanas, etc.– y que aho- ra revisa la visión del Brasil como un Estado distinto de sus vecinos, para enfatizar, por el contrario, semejanzas y paralelismos en el desarrollo históri- co; esta vez a pesar de la monarquía y de las otras características distintivas apuntaladas por los fundadores delrelato histórico nacional. En cierto senti- do, se trata de estudios que tienen como consecuencia colateral el desmonte del discurso ufanista de la historiografía “oficial” –exceptuando de esta ver- tiente, desde luego, a los autores de tradición marxista.
El proceso de indepedencia es quizá uno de los momentos principales en torno al cual se libra la batalla entre “diferenciadores” y“semejantistas”, una batalla que quiero únicamente dejar consignada sin entrar en esta presenta- ción en sus complejidades, inclusive por lo verde que es aún la rama de los revisionistas.
La independencia de Brasil es un proyecto que se va construyendo paulatina- mente a partir de la llegada de la Corte portuguesa a Río de Janeiro en 1808 y que culmina 15 años después, con la decisión del príncipe regente, Pedrode Alcântara, de no atender el llamado de las Cortes de Lisboa para retornar a Portugal, y proclamar, en su lugar, la independencia de Brasil. La naturaleza paulatina, pausada y bien comportada de la construcción de la nación inde- pendiente ha sido inclusive motivo de juegos académicos cuyo fin es decidir cuándo podemos decir que Brasil ya es una entidad autónoma y soberana. Se barajan tres...
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