Historia

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LA REVOLUCION INDUSTRIAL EN GRAN BRETAÑA (1760−1840) Se conoce como revolución industrial al proceso de crecimiento económico que, entre las últimas décadas del siglo XVIII y mediados del XIX, experimentaron Gran Bretaña primero y luego Francia, Bélgica y Alemania. El proceso tuvo dos características: el aumento de la renta per cápita alcanzó una magnitud superior a cualquier otro anterior en lahistoria y se convirtió en sostenido. Los países arriba citados elevaron su productividad como consecuencia de varias causas: 1− Nuevas tecnologías fueron incorporadas a la producción agraria, industria y a los transportes. En casi todos los casos, se trató de sencillos descubrimientos mediante el método prueba−error. La mayoría de las innovaciones en la industria y los transportes nacieron enGran Bretaña. Muchas innovaciones surgieron en cadena y otras fueron transferidas de un sector a otro. El cambio tecnológico puede sintetizarse así: a) Nuevas máquinas movidas primero con energía hidráulica y luego con vapor sustituyeron a otras accionadas por el hombre, los animales, el agua y el viento. b) Se utilizaron materias primas muy abundantes que reemplazaron a otras de naturaleza orgánicacuya escasez relativa imponía límites. 2− La aparición de nuevas formas de organización del trabajo también contribuyó al aumento de la productividad durante la revolución industrial. Se trató de la sustitución de pequeñas explotaciones agrícolas y talleres artesanales por grandes explotaciones agrarias y fábricas. Ello supuso una organización más eficiente de la producción por tres razones. Laprimera fue una mayor división del trabajo. La segunda fue la aparición de una metódica y férrea disciplina laboral que no existía en las pequeñas explotaciones agrícolas y en los talleres. Por último, durante la revolución industrial se dieron los primeros pasos hacia lo que sería la empresa moderna. 3− La mayor especialización económica territorial que originó el aumento del comercio. 4− Cambioestructural que provocó la revolución industrial. Las razones del cambio estructural fueron de demanda y oferta. El cambio estructural originó una mayor eficiencia en el conjunto de la economía al transferir factores a sectores cada vez más productivos. No es sencillo establecer la cronología de la revolución industrial. El proceso se inició cuando la renta per cápita comenzó a crecer de modosostenido y cuando también lo hizo la población activa de la industria y los servicios así como la contribución de ambos sectores a la Renta Nacional. El proceso concluyó una vez afianzado el cambio estructural. Tras un período de unos cuarenta años en el que las nuevas tecnologías y las nuevas formas de organización del trabajo se fueron generalizando, apareció un intenso crecimiento de unos veinteaños que se denominó despegue. Durante la revolución industrial convivieron viejas y nuevas tecnologías y también antiguas y nuevas formas de organización de trabajo. Los cambios que en el largo plazo originó la industrialización constituyeron, junto con el Neolítico, la más importante mutación de la historia. La población creció y también su esperanza de vida. La mayor productividad provocó unaumento de la producción y del consuma por habitante. La sociedad pasó a ser urbana. Una última consecuencia de la revolución industrial debe resaltarse: la profunda brecha que desde 1

entonces se abrió entre los países industrializados y los subdesarrollados. El derecho de vincular las tierras dejaba fuera del mercado las de la Iglesia, buena parte de las de la nobleza y las de los municipios. Losgremios prohibían la libre instalación de industrias y frenaban el cambio tecnológico. A estas rémoras institucionales se añadían otras económicas y sociales. La baja productividad y las elevadas tasas de exacción impuestas a los campesinos por las clases feudales creaban dos círculos viciosos. El primero afectaba a la propia agricultura. El segundo, afectaba a la industria. Esos dos círculos...
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