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Novela negra ayer y hoy
Permanencia del paradigma semiótico

En un libro titulado El signo de los tres: Dupin, Holmes, Peirce, Umberto Eco desarrolla la
siguiente propuesta: el método de resolución de casos criminales en la narrativa policial,
tal como fue canonizada por los padres fundadores, en particular Edgar Allan Poe y Sir
Arthur Conan Doyle, es comparable al método científico deinterpretación de signos
planteado por Peirce, el teórico de la semiótica, esa ciencia más general del lenguaje
destinada a hacerse cargo de la comunicación no hablada.

Así ocurre en innumerables cuentos y novelas del género negro. Tanto el chevalier Auguste
Dupin −el personaje de Poe que protagoniza la primera narración policial de la historia,
Los crímenes de la calle Morgue, 1841−, comoel mítico sabueso londinense Sherlock
Holmes, creado por Conan Doyle en 1887 en su libro Estudio en escarlata, aplican un
proceso de abordaje de la realidad que se funda en la interpretación de marcas o índices
(signos) para descubrir la explicación última de un enigma. Dichos signos enigmáticos
(huellas o pistas) constituyen un lenguaje sin palabras, que es necesario descifrar. Este es elrol del investigador o del detective en la narrativa policial, que actúa como una especie de
semiólogo avant-la-lettre.1

Lo anterior constituye una característica inherente al género policial o negro. Incluso la
presencia del asesinato, del crimen violento, puede no hallarse en el transcurso del relato.
Pero sí el enigma… Son muchos los ejemplos, particularmente durante los últimos años,donde las obras no se sustentan sólo en hechos de sangre. Del mismo modo, y por
oposición, la presencia de un crimen no necesariamente significa que nos encontramos al
interior del género. De lo contrario, Crimen y castigo, Hamlet o Edipo Rey serían obras
policiales, lo cual es absurdo.

Dos enfoques de la detección

Sin embargo, el asunto tiene mayores complejidades. El enfoque de la detecciónen el
Dupin de Poe no es idéntico al del Sherlock Holmes de Conan Doyle. En el límite, se
puede decir que es inverso. El personaje de Poe es el protagonista de tres cuentos, entre los
cuatro y tal vez cinco, que el poeta norteamericano produjo en el género policial: el ya

1
La semiótica o semiología, como ciencia de los lenguajes no hablados, fue una propuesta casi simultánea delmencionado Pierce, en el dominio inglés, y de Ferdinand de Saussure, en el francés.
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citado, Los crímenes de la calle Morgue, La carta robada y El misterio de Marie
Roget, ambos últimos publicados en 1845. En todos ellos, el chevalier Dupin actúa
esencialmente como un lógico estricto, como un científico. Es conocido que Poe, cuando
ejercía el periodismo en la prensa, gustaba de plantear desafíosy enigmas a los lectores
−descifrar textos en clave, por ejemplo−, y él mismo se consideraba insuperable en la
materia. Es por eso que estaba auténticamente convencido de haber "inventado" −expresión
cara a Poe− algo inédito y original en materia literaria, al dar a luz sus cuentos policiales.
Más aún, los consideraba entre lo más amado de su producción.

Los crímenes de la calle Morgueconstituye por esto una pieza fundacional, que sentó las
bases de la literatura policial futura. Entre otras cosas, porque allí aparecen por primera vez
tres elementos claves en el desarrollo del género: a) el detective amateur como protagonista
del relato y cuyo objetivo es descifrar su misterio; b) su alter ego, un narrador que describe
el proceso de detección y hace el elogio del investigador;y c) el enigma en un recinto
cerrado, estructura recurrente en buena parte del género, sobre todo durante el la llamada
época de oro del género, entre las dos guerras mundiales: la época de Agatha Christie,
Dorothy Sayers, S.S. Van Dine2, Ellery Queen3, Georges Simenon y el resto de los
“grandes” del relato policial. También es el período de auge del Detection Club en Gran
Bretaña, una...
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