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El género y el VIH/SIDA

ONUSIDA Actualización técnica

Agosto de 2000
Colección Prácticas Óptimas del ONUSIDA

Panorama
Mientras que el sexo es una característica biológica, el género está definido socialmente. En algunas sociedades el género es lo que significa ser varón o mujer en contraposición al grupo de cromosomas con los que se nace. El género conforma las oportunidades que se leofrecen a una persona en la vida, los papeles que puede ejercer y los tipos de relaciones que puede tener: las normas sociales que influyen enormemente en la propagación del VIH. Para la mujer, la adopción de riesgos y la vulnerabilidad a la infección se ven incrementadas por normas que hacen que esté poco indicado que tenga una buena información acerca de la sexualidad o que proponga el empleodel preservativo; por la relación habitual que existe entre el consumo de sustancias tóxicas y el intercambio de relaciones sexuales por drogas o dinero; y por el recurso al trabajo sexual por parte de las mujeres migrantes, las refugiadas y otras que sufren la desintegración de la familia. Para el hombre, el riesgo y la vulnerabilidad se ven aumentados por las normas que le dificultan elreconocimiento de deficiencias en sus conocimientos sobre la sexualidad; por la relación que existe entre socializar y consumir alcohol; por la frecuencia en el uso de drogas, incluidas las intravenosas; y por las ocupaciones eminentemente masculinas (por ejemplo, la conducción de camiones, la marinería y el ejército) que entrañan movilidad y desintegración de la familia. Para los jóvenes, las normas quedesincentivan el acceso a la información y los servicios que fomentan unas relaciones sexuales más seguras; que prescriben la virginidad femenina (lo cual puede favorecer prácticas alternativas como las relaciones sexuales anales); y que empujan a los varones jóvenes a tener “conquistas” sexuales más pronto y con más frecuencia, también aumentan su riesgo y vulnerabilidad a la infección. En lassociedades donde el VIH se considera un signo de promiscuidad sexual, las normas por razón del sexo configuran la forma como se perciben los hombres y mujeres infectados por el VIH, en las que la mujer seropositiva se enfrenta con un mayor estigma y rechazo que el hombre. Esas normas influyen también en el modo en que los miembros de la familia viven y afrontan el VIH y las muertes por SIDA. Porejemplo, a menudo la carga de la atención pesa sobre las mujeres, y es más probable que se saque de la escuela a las niñas huérfanas que a sus hermanos. Así pues, las respuestas a la epidemia deben fundamentarse en el conocimiento de las expectativas y las necesidades relacionadas con el género, y quizá necesiten enfrentarse a normas adversas. Por ejemplo, hay que asistir a las personas en laidentificación de normas poco beneficiosas y en el intercambio de estrategias de prevención personal. Los preservativos femeninos asequibles y la obtención de microbicidas pueden reducir la vulnerabilidad de la mujer. El tratamiento de las enfermedades de transmisión sexual (ETS), que si no se tratan aumentan la transmisión del VIH, debe orientarse a las necesidades específicas de los hombres jóvenes yadultos y de las mujeres. Los derechos reproductivos de la mujer infectada por el VIH deben protegerse, y hay que estimular a los hombres a atender a las personas con SIDA. Para reducir la vulnerabilidad a través del cambio social, deben crearse asociaciones con personas que trabajan en campos ajenos al SIDA para mejorar la condición de la mujer, reducir las relaciones sexuales por coacción oviolentas, y apoyar la integridad familiar entre los trabajadores migratorios y con movilidad.

Colección Prácticas Óptimas del ONUSIDA El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA) está preparando una serie de materiales sobre temas de interés relacionados con la infección por el VIH y con el SIDA, con las causas y consecuencias de la epidemia y con las prácticas óptimas...
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