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Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos

Versión Revisada Junio 2004

Oficina de Prevención de la Contaminación y Sustancias Tóxicas

El ABC del Asbesto en las Escuelas

EPA-747-K04-001

Reciclado/Reciclable
Impreso con tinta con base de aceite vegetal en papel reciclado (Mínimo 50% postconsumidor) Proceso libre de cloro

Introducción
• ¿Cuándo es el asbesto unproblema? • ¿Qué debería estar haciendo mi escuela y distrito escolar acerca del asbesto? • ¿Qué puedo hacer yo para ayudar? La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) está publicando una versión revisada de este documento conjuntamente con la Asociación Nacional de Padres y Maestros (PTA, por sus siglas en inglés) y la Asociación Nacional para la Educación(NEA, por sus siglas en inglés) debido a la preocupación que existe en la actualidad a nivel nacional sobre el asbesto en las escuelas elementales y secundarias. Este panfleto puede ayudarle a los padres de familia y maestros a responder a las preguntas y aprender sobre aspectos relacionados con el asbesto en las escue-las. Este panfleto también identifica las responsabilidades de las juntasescolares y demás funcionarios escolares para proteger a los niños y empleados de las escuelas de una posible exposición al asbesto.

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Aa Bb Cc Ch ch Dd E
El asbesto
as fibras de asbesto pueden causar problemas serios de salud. Si se inhalan, pueden interferir en el funcionamiento normal de los pulmones. Tres enfermedades específicas—asbestosis, cáncer del pulmón y otro tipo de cáncerconocido como mesotelioma—han sido relacionadas con la exposición al asbesto. Estas enfermedades no se desarrollan inmediatamente después de haber inhalado fibras de asbesto y en algunas ocasiones pueden pasar 20 años antes de que aparezcan los síntomas. En general, igual que cuando se fuman cigarrillos, cuantas más fibras sean inhaladas por una persona, mayor será el riesgo de que esa personadesarrolle una enfermedad relacionada con el asbesto. Los problemas más graves causados por la exposición al asbesto han sido experimentados por algunos traba­ jadores que laboraron en industrias donde estuvieron expuestos a niveles muy altos de asbesto en el aire (por ejemplo, trabajadores en la industria de fabricación de barcos). Estos empleados trabajaron, de manera regular en el desempeño de sus

Lcar-gos, directamente con materiales de asbesto. Hay una gran incertidumbre en cuanto al riesgo causado por la exposición de bajo nivel a las fibras de asbesto. No obstante, es preocupante el riesgo que los niños pueden enfrentar debido a la presencia de asbesto en las escuelas, aún cuando los niveles de asbesto son bajos. Motivados por esta preocupación, el Congreso aprobó el Acta para laRespuesta de Emergencia a los Peligros de Asbesto (Asbestos Hazard Emer­ gency Response Act - AHERA) en 1986, con el propósito de proteger a niños y empleados escolares de la exposición al asbesto en edificios escolares. Este panfleto describe los requisitos clave de este mandato federal relacionados al asbesto en las escuelas.

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¿Qué es exactamente elasbesto?
l asbesto es un mineral encontrado en ciertos tipos de formaciones rocosas. Cuando se extrae de la mina y se procesa, adquiere la forma de fibras muy pequeñas, generalmente invisibles al ojo humano. Una fibra típica de asbesto es 1,200 veces más pequeña que un cabello humano. Estas fibras individuales generalmente se mezclan con algún material que las aglutina, de tal forma que puedan usarse enmuchos productos diferentes. Debido a que las fibras son tan pequeñas y ligeras, pueden permanecer flotando en el aire durante muchas horas luego der ser liberadas de los materiales que las contienen. Ésto aumenta la posibilidad de que alguien las inhale. El asbesto se convirtió en un producto comercialmente atractivo debido a que es fuerte, no se quema, resiste la corrosión y es un buen...
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