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HACIENDO LAS CALIFICACIONES ∗
KURT WIESENFELD Profesor, Georgia Institute of Technology

Traducción de Leonardo García Jaramillo Universidad EAFIT, Departamento de Humanidades

Después de 10 años debería haberlo sabido, pero cometí el error de novato (rookie error) de ir a mi oficina el día después de que informé las calificaciones finales. Alguien tocó indecisamente la puerta y cuando abríun joven dijo: “¿Profesor Wiesenfeld? Cursé este semestre su clase de física, pero la suspendí. Me pregunto si hay algo que pudiera hacer para mejorar mi nota”. Pensé: “¿Por qué me lo pregunta? ¿No es ya muy tarde para preocuparse? ¿Acaso le disgusta realizar afirmaciones afirmativas en lugar de afirmaciones interrogativas como la que está haciendo?” Después de que el estudiante contara su trágicorelato y se fuera, el teléfono timbró y una voz expresó “Saqué una D en su clase. ¿Hay alguna forma de que pueda cambiar la nota a “Incompleta” para realizar un trabajo adicional que me permita mejorarla?”. Luego comenzó el ataque vía correo electrónico: “Soy tímido para ir a hablar con usted, pero no lo soy para solicitarle una mejor nota final. De todas formas vale la pena intentarlo”. Al díasiguiente recibí tres mensajes telefónicos de estudiantes que me solicitaban que les devolviera la llamada, pero no lo hice. Hubo un tiempo en el que uno recibía una nota, y esa era la nota. Podíamos gemir y quejarnos, pero se aceptaba como el resultado de los esfuerzos o como la falta de ellos (y, claro, algunas eran notas severas). En los últimos años, sin embargo, algunos estudiantes handesarrollado la tendencia a comportarse como un consumidor descontento (disgruntled-consumer). Si no les gusta la nota que reciben, se dirigen hacia el mostrador de “devoluciones” para intentar cambiarlas por otra mejor.
Publicado originalmente, como Making the Grade, en la Revista Newsweek (junio 16 de 1996).


Lo que me alarma es su indiferencia hacia las calificaciones como una indicación delesfuerzo y el rendimiento personal. Muchos estudiantes, cuando son presionados para responder por qué consideran que merecen una mejor nota, admiten que no la merecen pero dicen que les gustaría tenerla de todas formas. Habiendo crecido en un contexto en el cual se otorgaban estrellas doradas en retribución por los esfuerzos y caritas felices para elevar la autoestima, han aprendido que puedenavanzar en su proceso educativo sin trabajar duro y sin talento auténtico si pueden hablar con el profesor y convencerlo de que les de una nueva oportunidad. Esta actitud va mucho más allá del cinismo. Hay una extraña inocencia en la suposición de que se puede esperar (e incluso merecer) una nota mejor simplemente rogando por ella. Desde esa perspectiva, supongo que no me debería haber sentido tanestupefacto cuando 12 estudiantes me pidieron que cambiara sus notas después de que las definitivas fueron comunicadas. Ese número representa el 10 por ciento del total de mis estudiantes ese semestre que dejaron pasar tres meses de exámenes parciales, quizzes e informes de laboratorio hasta que ya no había más remedio. Mis estudiantes de postgrado denominan esto “pensamiento hiper-racional”: si elesfuerzo y la inteligencia no importan, ¿por qué deberían importar las fechas límite? Lo que importa es obtener una mejor calificación mediante una bonificación inmerecida, lo que equivale en términos académicos a recibir de regalo una camiseta o una tostadora. Las recompensas no tienen entonces relación con la calidad del trabajo personal. Un hecho y sus consecuencias no están relacionadas, son alparecer sucesos aleatorios. Los argumentos de los estudiantes para sonsacarle (wheedling) al profesor mejores notas, ignoran a menudo el factor del desempeño académico. Quizá sienten que no es relevante. “Si mi calificación no mejora, pierdo la beca”. “Si usted no me califica mejor, cancelaré la materia (I'll flunk out)”. Uno sinceramente se altera con las súplicas de los estudiantes: “Si no...
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