Identidades étnicas: estado de la cuestión

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CAPÍTULO IV
IDENTIDADES ÉTNICAS: ESTADO DE LA CUESTIÓN

1.- PROCESOS DE ETNICIZACIÓN
No se puede abordar el tema de las identidades étnicas sin una clarificación
previa de lo que se entiende por etnia. Nos vemos obligados, por lo tanto, a una
revisión sumaria de los ensayos de reconceptualización de esta importante
categoría en la literatura socio-antropológica más reciente 1
Ennuestros días se enfatiza la necesidad de esta reconceptualización bajo el
argumento de que, si bien los conceptos no son sustitutos de la descripción ni de
la explicación, revisten una importancia decisiva para la aprehención de la realidad
y para la construcción teórica, e incluso repercuten, aunque de modo indirecto, en
la formulación de políticas sociales y, consecuentemente, en la disminucióno el
acrecentamiento

del sufrimiento humano. De aquí la responsabilidad no sólo

teórica, sino también política de los científicos sociales en la elaboración de sus
conceptos 2.
De una manera general, la revisión del concepto de etnia se está llevando a
cabo 1) bajo una perspectiva constructivista; 2) en relación interactiva y dinámica
con otros conceptos adyacentes como los de nación yciudadanía; y 3) con la
preocupación de su adecuación empírica para abarcar los fenómenos étnicos que
se manifiestan en el mundo entero, y no sólo en un país o en una región particular.
Por lo que toca al primer aspecto, se plantea que todas las colectividades que
hoy llamamos étnicas son producto de un largo proceso histórico llamado “proceso
1

Se encontrará una excelente revisión delccncepto de etnia en Hutchinson (1996). Nosotros
destacaremos particularmente las recientes contribuciones de Oommen (1997a) y de su equipo
internacional (Oomen 1997b) por su especial relevancia y por su pertinencia para pensar nuestra
propia realidad.
2
“Las concepciones de los científicos, frecuentemente pervertidas por los publicistas y
aderezadas por los políticos para aplicarlas según susconveniencias, pueden convertirse en
dinamita capaz de hacer explotar un orden de cosas existente. Por lo tanto, el científico tiene toda
la razón del mundo para mantener puros e incontaminados sus conceptos, vigilar sus modos de

2

de etnicización”, iniciado en el siglo XVI con las exploraciones geográficas y
prolongado hasta nuestros días. Este proceso tendría por fuentes principales,primero el colonialismo y la expansión europea, y luego las migraciones
internacionales, el internacionalismo proletario de los Estados socialistas y el
nacionalismo

del

Estado-nación

a

la

europea,

con

su

proyecto

de

homogeneización cultural.
El proceso de etnicización habría implicado básicamente la desterritorialización,
por lo general violenta y forzada , deciertas comunidades culturales, es decir, la
ruptura o por lo menos la distorsión o atenuación de sus vínculos (físicos, morales
y simbólico-expresivos) con sus territorios ancestrales, lo que a su vez habría
desembocado en la desnacionalización, la marginalización, el extrañamiento y la
expoliación de las mismas. “En última instancia” - dice Oommen - “la etnicización
es un proceso por el queciertas colectividades son definidas y percibidas como
foráneas (outsiders), es decir, como extranjeras en sus propios territorios” (1997a,
17).
El proceso de etnicización implica, por lo tanto, la disociación entre cultura y
territorio y, consecuentemente, la puesta en riesgo de la integridad de una nación
originaria o superviniente.
Según el propio Oommen (1977a, 13 y ss.),

haydiferentes tipos de

etnicización.
1) Una nación puede seguir ocupando por vía de hecho su territorio nativo o
adoptado, pero a la vez ser etnicizada por otra colectividad dominante,
colonizadora o nativa, que se niega a reconocer o desvirtúa sus vínculos morales
y simbólicos con dicho territorio. Esta situación presenta, a su vez, tres variantes:
a) La más obvia es la transformación de los...
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