Impacto negativo en las empresas navieras

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VI Congreso Argentino de Ingeniería Portuaria Seminario Latinoamericano “ Desarrollo Sustentable de la Infraestructura Portuaria Marítima y Fluvial en América Latina

IMPACTOS AMBIENTALES EN LA INFRAESTRUCTURA PORTUARIA. SITUACIÓN EN PANAMÁ Y AMÉRICA CENTRAL. TENDENCIAS
Autor: Carlos Sagrera
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RESUMEN
El trabajo procura dar una visión en la región de América Central y Panamá de ladinámica en materia de proyectos de construcción portuaria y las consecuencias ambientales de los mismos. Se mencionan proyectos largamente mediatizados como el mega Proyecto de la Ampliación del Canal de Panamá y otros menos referidos en estas latitudes, como el mega puerto del Pacífico en la misma ciudad de Panamá, el puerto de La Unión en El Salvador, la mayor inversión del BID en la región a través dela ampliación de puerto Cortés en Honduras, los proyectos de desarrollo en puerto Limón (Costa Rica) y otros. A los aspectos intrínsecamente positivos que refleja este desarrollo, se agregan factores altamente condicionantes de tipo ambiental los que aquí se procura señalar. Para ello se han seleccionado una serie de casos paradigmáticos de mucho impacto en sus respectivos países y que aún hoycontinúan generando reacciones en las opiniones públicas, así como en autoridades y los sistemas judiciales con largos procesos que oponen importantes intereses afectados. Algunas de esas acciones y reacciones se mencionaran, procurando mostrar tendencias. Finalmente se procuran exponer de estas experiencias recientes en la región algunas conclusiones y tópicos generales en materia de gestiónambiental portuaria las que, eventualmente, podrían trasladarse parcial o totalmente a otras latitudes en el hemisferio.

1. INTRODUCCIÓN
Sabido es que los puertos necesitan expandirse y desarrollarse. ¿La tendencia y desafíos de un puerto en el S. XXI? El crecimiento comercial de siempre, la mejora y adaptación de las infraestructuras y la protección del medio ambiente. Ya desde las últimas décadasdel S. XX este desarrollo debía hacerse considerando el medio ambiente. Para ello existían las leyes y reglamentaciones en cada país, siguiendo siempre las tendencias globales. ¿Cuál era la agenda ambiental portuaria entonces? Obras de ingeniería, descargas de materiales dragados más o menos contaminados que no debían alterar la calidad del agua, obstáculos a la navegación que debían retirarse,hábitat marino, salud pública, derrames de hidrocarburos, contaminación marítima, basuras, relación ciudad-puerto… todos eran y son temas que refieren a la consabida sostenibilidad ambiental en este caso además portuaria, con la interdisciplinariedad inherente que ella exige. Se hablaba incluso de un concepto de puerto verde que no es otra cosa que el que protege a la comunidad de impactosambientales causados por las operaciones portuarias. Pero ahora entrando ya en la segunda década del S.XXI hay más exigencias… en la interfase… en el agua… en el suelo… por ejemplo de las instalaciones portuarias para la recepción de basura tan difíciles de concretar, hoy se habla ya incluso de instalaciones para aguas de lastre… probablemente con algo de ligereza y olvidándose seguramente delredimensionamiento que esto implicará en los espacios destinados para los tanques requeridos… Hay incluso un último recién arribado desde el mundo en desarrollo a estas latitudes: el aire… la contaminación atmosférica que es algo así como la vedette actual, el tema de moda (cambio climático obliga)… con el establecimiento de standares, la reducción de emisiones… para los puertos y muy especialmente para losbuques con todo lo que ello
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Consultor uruguayo especializado en temas de Medio Ambiente y Transporte, Master en Gestión de Transporte (Univ. Libre Bruselas) y Geografía Ambiental (Univ. Lovaina), Panamá, e-mail: carlos.sagrera@int-marconsult.com 1 of 12

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