Incendios y salud publica

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INCENDIOS Y SALUD PUBLICA
Naturaleza y antecedentes de los desastres por incendio
Desde la antigüedad, los incendios han tenido un impacto adverso sobre la salud pública. Con el tiempo el impacto ha cambiado. La literatura científica sugiere muchos criterios para definir desastres, incluyendo la causa, la magnitud del daño y el número de personas afectadas. Organismos tales como la MetropolitanLife Insurance Company, MLIC (Compañía Metropolitana de Seguros de Vida) y la Occupational Safety and Health Administration, OSHA (Administración de Salud y Seguridad Ocupacional) consideran como catástrofe o desastre un evento que cause 5 víctimas, por lo menos - cinco muertos según CMSV, cinco muertos u hospitalizados, según OSHA. La National Fire Protection Agency, NFPA (Agencia Nacional deProtección contra Incendios) define actualmente los desastres por incendios como los fuegos residenciales que resultan en 5 o más muertes y los no residenciales como aquéllos con 3 o más muertes. Los patrones varían con el tiempo y el riesgo que se enfrenta actualmente es bastante diferente al de hace 30, 50 o 100 años. El entendimiento de cómo han cambiado esos riesgos nos ayuda a identificar lasmedidas de prevención que fueron eficaces en el pasado o que pueden serlo en el futuro.
En los Estados Unidos, los incendios que ocasionan decenas o cientos de muertos son relativamente raros. Hoy es claro, por la evidencia estadística, que el mayor efecto adverso de los incendios en la salud pública es la mortalidad y la morbilidad que resultan de estos eventos en una residencia familiar obifamiliar.
Alcance e importancia relativa de los desastres por incendio
De acuerdo con un estudio de la CMSV (1), los incendios son responsables de 31,2% de los desastres en los Estados Unidos desde 1941 hasta 1975 (tabla 18.1). Además, los incendios ocasionan el 26,9% de toda la mortalidad asociada con los desastres. El 68,3% de los incendios y el 47,1% de las muertes ocurrieron en casas oapartamentos. Unicamente, el 7,4% ocurrió en residencias públicas temporales (hoteles u hospedajes), 4,3% en instituciones dedicadas al cuidado de personas (hospitales, ancianatos) y 0,9% en lugares públicos. Las quemaduras son un problema común tanto en los Estados Unidos como en el resto del mundo (2); cada año, en los Estados Unidos, los incendios ocasionan entre cinco y seis mil muertes y más de unmillón de lesiones que requieren atención médica. De estas lesiones, 90.000 fueron admisiones hospitalarias y 300.000, consultas a salas de urgencias (3). Las quemaduras fatales ocasionan una desproporcionada pérdida de años de vida/persona, comparadas con la mortalidad resultante de las enfermedades crónicas. Las quemaduras no fatales generalmente tienen severas consecuencias para la víctima, parasu familia y para la sociedad, que incluyen el costoso cuidado médico, el desempleo temporal o permanente y las secuelas físicas o mentales (2).

Factores que contribuyen a los desastres por incendios
La importancia relativa del tipo de incendios ha cambiado con el tiempo. Históricamente, la ocurrencia de conflagraciones que afectan a toda una ciudad o los incendios forestales, fueron deimportancia en salud pública. Actualmente, el mayor riesgo que implican los incendios para la salud pública en los Estados Unidos ocurre en las viviendas uni o bifamiliares.
Tabla 18.1 Desastres civiles y muertes asociados, por tipo de desastre, Estados Unidos, 1941-1975
Tipo de desastre Número de incidentes Número de muertes
Fuego y explosión 1.369 12.128
Casas, apartamentos 935 5.716
Hoteles,hospedajes 101 1.072
Hospitales, guarderías 59 861
Lugares públicos 12 835
Otros 262 3.644
Vehículos automotores 1.659 10.516
Transporte aéreo 451 7.756
Transporte acuático 225 2.226
Vías férreas 78 1.342
Fenómenos climáticos 335 8.279
Minas y canteras 94 1.612
Otros 162 1.252
Total 4.393 45.117

Fuente: Metropolitan Life Insurance Company. Catastrophic accidents, a 35 year...
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