Indice de área foliar

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Resumen

El índice de área foliar (IAF) es una herramienta que nos ayuda a analizar la productividad primaria neta de un determinado lugar y por lo tanto la biomasa que puede producir un determinado cultivo en un determinado tiempo. El IAF no es un parámetro fijo para cada ecosistema o bioma, y tampoco es único para cada especie vegetal (plantas y árboles) y, hasta dentro deuna misma especie, el IAF puede variar. Esto trae como consecuencia una variabilidad de ecosistemas en el planeta pues cada especie, ya sea vegetal o animal, debió de adaptarse en su día a las condiciones abióticas que les rodeaban; las plantas como productores primarios debieron adaptarse tanto a la incidencia de la luz así como a la disponibilidad de agua y temperatura, y a la vez la cantidad debiomasa producida condiciona la cantidad y variedad de especies que ahí se podrían desarrollar. Por esa razón los bosques tropicales y bosques templados son los biomas con mayor cantidad de especies mientras que los desiertos y las tundras son los que menor variedad y cantidad de especies encontramos. Valores alrededor de 6 corresponderían a una estabilidad del ecosistema en cuanto a la cantidadde luz que puede procesar. Por último, los métodos utilizados para poder realizar su cálculo presentan muchas limitaciones, por lo que los resultados sólo deberían servir como apoyo en la comprensión de la distribución de las especies en el plantea las cuales dependen de la productividad en el bioma en el que se desarrollan.

Introducción

El IAF es un parámetro que se utiliza paracaracterizar la vegetación y se define como unidades de superficie de hoja verde por unidad de superficie de terreno, en la cual se puede valorar tanto ambas caras de las hojas o solamente la superficie que es capaz de interceptar la radiación proveniente del sol3. Dado que la radiación en la superficie terrestre, agua y minerales (entre otros parámetros) no son uniformes eso conlleva a que hayandiferentes tipos de ecosistemas en los cuales las especies vegetales (productores primarios de la cadena trófica) que ahí se desarrollan, tengan características diferentes y en consecuencia el IAF lo sea también y por lo tanto los recursos o energía que puede ser aprovechada por los individuos que conviven en ese mismo lugar varíe.

Por lo tanto comprendiendo como el IAF-Productividad cambia encada ecosistema nos dará una idea general de que a menor productividad menor será la variedad de especies que podremos encontrarnos.

Resultados

El IAF es usado para predecir la producción primaria fotosintética; así como, una herramienta para calcular el crecimiento de los cultivos. (Ver Figura No. 1)

PPN= (área foliar) x E (h). El IAF es igual al área foliar/área de sueloEste parámetro comprende valores entre 1-10, por lo que un IAF cercano a 1 correspondería a un follaje muy pobre.

Podemos definir la productividad como el incremento en la biomasa; es decir, la materia orgánica que proviene de árboles, plantas y desechos de animales; así como también, la que proviene de la agricultura, aserradero y residuos urbanos. Esta es la fuente de energíarenovable más antigua conocida por el ser humano, pues ha sido usada desde que nuestros ancestros descubrieron el secreto del fuego8.

El IAF es un parámetro que va cambiando constantemente, pues no es único en cada bioma, y tampoco es único para cada tipo de especie (plantas y árboles) y hasta en una misma especie el IAF puede variar. Entre los parámetros que hacen que el IAF cambie están:el período de crecimiento, (caracterizado por un acentuado incremento del área foliar o follaje), el inicio y aumento paulatino del número de frutos y la edad de las plantas (a mayor edad de la planta, el IAF aumenta). (Ver figura No. 2)

La cantidad de superficie capaz de captar energía (el follaje), viene dada en función de la disponibilidad de agua y de los nutrientes. El área foliar...
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