Industria alimentaria

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Investigación sobre el uso de la Nanotecnología en el sector alimentario
 
Por: Justin - El Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Lores del Reino Unido ha creado un nuevo subcomité de nanotecnologías y alimentos para investigar el desarrollo y uso seguro de la nanotecnología en el sector de la alimentación.

El comité ha decidido investigar el uso de la nanotecnología en losalimentos en un momento en que su uso en la producción y fabricación de alimentos y embalajes para alimentos está en su infancia.

En el mercado global apenas existe un pequeño número de productos. Muchas de las posibles aplicaciones en el sector de la alimentación están todavía en fase de investigación, y la industria y los gobiernos están invirtiendo millones de dólares para aplicar lasnanotecnologías en campos como el procesador de alimentos, la seguridad alimentaria y el embasado de alimentos.

La investigación se centrará en el uso de las nanotecnologías en productos alimentarios, aditivos y suplementos, así como en los embases de alimentos, procesos de fabricación de alimentos, alimentación de los animales, uso de pesticidas y fertilizantes, y productos que puedan entrar contactocon los alimentos, como los recipientes para alimentos y os utensilios de cocina.

Entre las preguntas para las que el comité invita al envío de pruebas se incluyen:
¿Cuál es el estado actual de la investigación y desarrollo de las nanotecnologías en el Reino Unido y en qué medida es comparable con las investigaciones que se están llevando a cabo en otros países?
¿Cuáles so las posiblesaplicaciones y beneficios de las nanotecnologías en el sector alimentario?
¿Qué riesgos plantea para los consumidores el uso de las nanotecnologías y los nano materiales en el sector de los alimentos?
¿Es el marco normativo de las nanotecnologías y los nano materiales adecuado para su propósito? ¿Y existe alguna cooperación intergubernamental en regulaciones y estándares?
¿Cuál es el nivel actual deconocimiento público en lo que respecta al uso de las nanotecnologías en el sector alimentario?
"Es un campo del sector alimentario en el que se ha investigado y avanzado a gran velocidad", señaló Lord Krebs, Presidente del Subcomité Tecnológico y Científico de Nanotecnologías y Alimentos. "Es fundamental que seamos conscientes de todos los problemas que rodean el uso de estas tecnologías en laproducción de alimentos con el fin de poder tomar decisiones bien fundadas acerca de los efectos y cambios que podría causar un aumento en el uso de las nanotecnologías.

"Es fundamental que el Reino Unido mantenga su compromiso absoluto con este campo en rápido desarrollo y desempeñe un papel clave en el sector y en su desarrollo. Pretendemos señalar las áreas en las que nuestra comprensión deluso de las nanotecnologías en los alimentos necesita una atención más urgente, permitiéndonos tomar medidas que garanticen que se están siguiendo los pasos adecuados".

Avances

BIOTECNOLOGÍA E INDUSTRIA
• Maduración de la biología experimental y la bioingeniería. El impacto de la biotecnología en la industria gira alrededor de dos grandes ejes, cada vez mas interrelacionados: labioingeniería y la biología molecular. Mediante el primero se diseña y optimiza el medio en el que se desarrolla la célula o en el que actúa el catalizador, mientras que en el segundo, se diseña y optimiza a la célula misma, a través del conocimiento de su funcionamiento y el desarrollo de herramientas para su manipulación. Es así como procesos típicos de la industria biotecnológica basada enmicroorganismos o células superiores como son las fermentaciones o la biorremediación, evolucionan actualmente con los avances en la ingeniería genética y mas recientemente de la ingeniería de vías metabólicas, y que todo proceso basado en proteínas, en particular la biocatálisis, no pueda ya ser concebido sin la ingeniería genética y la evolución dirigida. A partir de los primeros resultados de expresión de...
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