Informacion es poder

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La

INFORMACIÓN es

sobre todo si está en una base de datos
Hugo César Coyote Estrada

PODER…

Con la aparición de la computadora y su gran capacidad de almacenamiento, gobiernos, instituciones y empresas resguardan y organizan millones de datos, resultado de actividades cotidianas. Hoy en día las computadoras y redes, de gran capacidad y bajo costo, soportan mucha información y ofrecenmagnífico desempeño.

E

l viejo adagio “la información es poder” destaca la necesidad de registrar, organizar y explotar los datos producto del acontecer de la vida y del comportamiento de la naturaleza. Por ello, la humanidad ha buscado preservar el conocimiento en forma de datos a través de medios que han perdurado más allá de la existencia misma de las culturas que los crearon. Los mediosempleados para el almacenamiento han sido muy diversos: piedras, troncos y cortezas de árboles, huesos de animales, papel y, últimamente, medios magnéticos, semiconductores y ópticos. La naturaleza misma ha encontrado múltiples formas de transmitir información de padres a hijos, como lo atestigua el ácido desoxirribonucleico (ADN) y las miles de grandes moléculas que intervienen en ese maravillosoy único proceso de crear y preservar la vida. Con la aparición de las computadoras, con su enorme velocidad de cálculo y su gran capacidad de almacenamiento, empresas, gobiernos y universidades vieron en ellas el medio ideal para almacenar, organizar y explotar de manera intensiva los millones de datos producto de sus operaciones diarias, es decir, sus bases de datos, y su ulterior análisis enbusca de mejoras continuas o para obtener mayor eficiencia. En la actualidad prácticamente no existe una sola organización de un tamaño mediano o grande que no emplee de manera amplia bases de datos, y su uso se extiende cada día a un mayor número de sectores. Esta conclusión es confirmada

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julio-septiembre 2011

Computación: rumbos estratégicos

en el acontecer diario;tan es así que en México cada día son más las pequeñas y medianas empresas (PyMES) que almacenan toda su información en bases de datos. La inversión requerida para este tipo de empresas en realidad no es grande; con unos 6 mil pesos pueden adquirir una computadora que cuente con 250 gigabytes (un gigabyte equivale a mil millones de bytes) de disco duro, y para no incurrir en mayores gastos sesugiere emplear un sistema manejador de bases de datos (DBMS, por sus siglas en inglés) gratuito, como MySQL o PostGres, entre otros. Para darnos una idea de lo que representan 250 gigabytes de almacenamiento, basta decir que sería suficiente para almacenar una base de datos que contuviera la información de todos los mexicanos, bajo ciertas circunstancias. Según el censo de 2010, en el momento que setomó esa “fotografía” habíamos 112 millones 322 mil 757 habitantes en el territorio nacional; si se dedicaran 2 mil caracteres (bytes) para guardar los datos personales de cada mexicano, el tamaño de esa base de datos requeriría poco menos de 225 gigabytes. Las grandes organizaciones requieren equipo de cómputo y redes de mucha mayor capacidad, así como

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DBMS que soporten grandes cargasde trabajo y ofrezcan mayor desempeño. Además, también buscan tolerancia a fallas, seguridad y protección de los datos, y compañías que les den servicio técnico y las auxilien en momentos críticos. Dentro de ese sector de bases de datos “propietarias”, las compañías dominantes son Oracle, con su DBMS del mismo nombre; IBM, con DB2, y Microsoft, con su SQL Server. Los DBMS del mundo del softwarelibre juegan también un papel muy importante en este sector de compañías gigantes: Google, la compañía reconocida por tener la base de datos más grande del mundo, usa en sus aproximadamente medio millón de computadoras, localizadas en sus diversos centros de datos, una base de datos que ocupa del orden de 200 petabytes (millones de gigabytes) con el DBMS MySQL, con modificaciones hechas por la...
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