Informalidad

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De la informalidad a la modernidad 1, 2
Víctor Tokman

La creciente informalización del trabajo obliga a elaborar estrategias de apoyo a la regulación, formalización y modernización de dicho sector. No obstante, el autor enfatiza que las acciones deben garantizar la participación e integración de los actores involucrados (personas e instituciones) promoviendo el logro de la ciudadaníaeconómica y fomentando el goce de los beneficios y derechos (laborales e individuales) que conlleva el proceso de formalización. Víctor Tokman es doctor en economía y fue Director de la Oficina Regional de la OIT para América Latina y el Caribe.

A. LAS ESTRATEGIAS DE APOYO AL SECTOR INFORMAL Existe consenso entre los actores políticos y sociales y analistas sobre la conveniencia de prestar atención alsector informal, tanto por su importancia en relación con el empleo como respecto a la pobreza. Hay, asimismo, un número creciente de programas destinados a apoyar las actividades informales, con características similares en países muy diversos de la región. Este amplio acuerdo está avalado en el plano político por la adopción de estrategias a nivel gubernamental de alta jerarquía y por lacreciente aceptación e, incluso, activa participación en algunos casos de los actores sociales, en particular, de empresarios y sindicatos. Esta aceptación se fundamenta, además, en la evidencia de que aun en époNo. 155

cas de restricciones económicas las políticas de promoción del sector informal son factibles, rentables y cuentan con apoyo financiero internacional.

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El consenso es, sinembargo, limitado, pues no incluye una visión estratégica compartida. Esto, a nuestro juicio, conspira contra la efectividad de las políticas adoptadas, que en muchos casos son individualmente correctas pero resultan insuficientes y de efectos restrinAun en épocas de gidos al no responder a restricciones una aproximación más económicas las integrada. En este capítulo se pretende recoger los aportes queemergen de una serie de investigaciones recientes realiza-

políticas de promoción del sector informal son factibles, rentables y cuentan con apoyo financiero internacional

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Las políticas adoptadas, que en muchos casos son individualmente correctas, resultan insuficientes y de efectos restringidos al no responder a una aproximación más integrada

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das por la OficinaInternacional del Trabajo (OIT), en el marco de un proyecto financiado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), y cuya síntesis en distintos planos conforman los siguientes capítulos de este libro. Previamente, en esta sección se asocia la falta de una orientación compartida con la carencia de un diagnóstico común del sector informal, sobre el cual, además, se haenriquecido su concepción durante el cuarto de siglo transcurrido desde su enunciación inicial en el informe pionero de la OIT sobre Kenia en 1972 (OIT, 1972). Las diversas interpretaciones y la heterogeneidad de las actividades informales derivan en estrategias diferentes. Por otro lado, el énfasis en la perspectiva regulatoria ha tenido como consecuencia la asimilación de la informalidad con lailegalidad y la precariedad laboral, dos características vinculadas a ella, pero conceptualmente distintas. A esta materia se dedica la segunda sección de este capítulo. Por último, la tercera parte explora las opciones estratégicas para regular el ámbito informal y propone los lineamientos de una óptica diferente para formalizar las actividades informales y, así, facilitar su incorporación plena alproceso de modernización.

1. La creciente informalización Es evidente la importancia del sector informal en términos de creación de empleos en América Latina. Hacia 1999, el 46.4 por ciento de la ocupación en las ciudades está en actividades informales, proporción que se eleva al 50 por ciento en las mujeres y es de casi 44 por ciento entre los hombres. Además, su participación ha experimentado...
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