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Caso Base: Considera sólo los perfiles anuales de producción y consumo de las operaciones vigentes, más las que
se encuentran en construcción
Caso Producción Máxima: Al caso base se suma solo la producción adicional de proyectos en estudio
Caso Consumo Máximo: Al caso base se suma solo el consumo adicional de proyectos en estudio
Caso Potencial: Al caso base se suma tanto la producción comoel consumo adicional de proyectos en estudio

Las principales conclusiones son las siguientes:
• Se estima que lo más probable es que el mercado chileno se sitúe en un
escenario más cercano al caso potencial para el que se calcula déficits
anuales entre 2,5 a 3 millones de toneladas hasta mediados de esta década,
para luego ir decreciendo hasta un nivel de importaciones en torno al millón
detoneladas de ácido hacia fines de la década. La asimetría del mercado
mantendrá alto déficit en el Norte y superávit en el Centro del país.
• En el corto plazo (hasta el 2013), el consumo se mantiene vigoroso gracias a
los niveles de producción de cátodos SxEw sobre los 2 millones de toneladas, mientras que el aumento de producción proviene principalmente por la plena
producción que debieraalcanzar el quemador de azufre en Mejillones.
• En el mediano plazo (2014 – 2016), el consumo podría alcanzar un nivel
máximo de 9,8 millones de toneladas por la entrada en operación de nuevos
proyectos mineros de lixiviación. Sin embargo, este mayor consumo se debe
esencialmente a que las operaciones vigentes seguirán aumentando su tasa
de consumo unitario y los nuevos proyectos contemplandesde sus inicios
altas tasas de consumo unitario, efecto que mantendrá la presión sobre el
consumo sin que ello signifique mayor producción global de cátodos.
• En este período se agregaría a la oferta el tostador de concentrados de la
mina Ministro Hales, con lo que se atenuaría en algo el alto déficit.
• Para el largo plazo (2017 – 2020), el caso base pronostica un cambio de
tendencia alsuperávit hacia el 2018. Pero se considera improbable esta
situación, pues se cuenta con una cartera de proyectos consumidores con una
demanda superior a los 2 millones de toneladas anuales hacia el fin de la
década, lo que no recoge el caso base. Considerando la natural declinación
del consumo de las operaciones vigentes, se estima que el mercado chileno
será aun deficitario en torno al millónde toneladas hacia fines de la década.
• Por lo tanto, se seguirá dependiendo de las importaciones, aunque en grado
menor que las magnitudes de la primera parte de esta década.
COCHILCO agradece la colaboración de las principales compañías productoras
y/o consumidoras de ácido sulfúrico, por los datos aportados, que constituyen el
sustento numérico para el logro del objetivo de este informe.INTRODUCCIÓN
1.1 Propósito y contenido del informe
El ácido sulfúrico constituye para la minería del cobre tanto un producto como un
insumo estratégico, por las siguientes razones.
⎫ La necesidad ambiental de abatir las emisiones sulfurosas en las fundiciones
de cobre, permite producir casi 3 toneladas de ácido sulfúrico por cada
tonelada de cobre fino tratado en la fundición.
⎫ Eldesarrollo de la hidrometalurgia del cobre en Chile permite obtener cátodos
SxEw mediante la lixiviación sulfúrica de minerales oxidados y sulfuros
secundarios, empleando en promedio algo más de 3 toneladas de ácido
sulfúrico por cada tonelada de cátodo obtenido.
⎫ Esta relación producción-consumo constituye un círculo virtuoso, tanto en lo
económico como en la disminución de los impactos almedio ambiente por
parte de la minería del cobre.
⎫ La alta demanda por ácido sulfúrico que se registra en Chile, permite a las
fundiciones valorar significativamente un subproducto y generar un vigoroso
mercado de importación y de servicios logísticos.
⎫ Más recientemente, se ha creado espacio para la instalación de nuevas
plantas productoras de ácido sulfúrico a partir de azufre, orientadas...
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