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CONCEPTOS SOBRE FERTILIDAD DE
SUELO Y FERTILIZANTES
Ing. M.Sc. Federico Ramírez D.
Especialista en Fertilidad de
Suelo y Nutrición de Plantas
Corporación Misti S.A.

La fertilidad es vital para la productividad, pero un suelo fértil no es
necesariamente un suelo productivo. Ello es debido a que condiciones de mal
drenaje, plagas, enfermedades, sequías y otros factores pueden limitar laproducción, aún cuando la fertilidad del suelo es adecuada. Para comprender
completamente la fertilidad del suelo, precisamos conocer también otros
factores que favorecen o limitan la productividad.
Para entender la productividad del suelo, precisamos conocer las relaciones
suelo - planta. Existen ciertos factores externos que controlan el crecimiento
de las plantas, como son el aire, calor(temperatura), luz, soporte mecánico,
nutrientes y agua. Cada uno de estos factores afectan directamente el
crecimiento de la planta y se encuentran relacionados entre ellos.

NUTRIENTES ESENCIALES PARA LAS PLANTAS
Dieciséis elementos químicos son llamados esenciales para el crecimiento de
las plantas. Ellos son divididos en dos grandes grupos principales: los no
minerales y los minerales.Los nutrientes no minerales son el carbono (C), hidrógeno (H) y el oxígeno (O).
Estos nutrientes son encontrados en la atmósfera y en el agua y participan en
el proceso de fotosíntesis de la siguiente manera:

Luz
6 CO2 + 6 H2O ------------->
O2
+
Dióxido de
Agua
Oxígeno
Carbono

6 (CH2O)
Carbohidratos

Los productos de la fotosíntesis son responsables de la mayor parte delcrecimiento de las plantas. Cantidades insuficientes de dióxido de carbono,
agua o luz reducen el crecimiento.
Los trece nutrientes minerales, que son abastecidos por el suelo, están
divididos en tres grupos: primarios, secundarios y micronutrientes:

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Nutrientes Primarios
Nitrógeno (N)
Fósforo (P)
Potasio (K)

NutrientesSecundarios
Calcio (Ca)
Magnesio (Mg)
Azufre (S)

Micronutrientes
Boro (B)
Zinc (Zn)
Cobre (Cu)
Hierro (Fe)
Manganeso (Mn)
Molibdeno (Mo)
Cloro (Cl)

Los nutrientes primarios generalmente se vuelven más deficientes en el
suelo antes que los demás, ello debido a que las plantas lo requieren en
cantidades relativamente grande. Los nutrientes secundarios y los
micronutrientes songeneralmente menos deficientes y requeridos en
cantidades menores. Sin embargo, ellos son tan importantes como los
nutrientes primarios para una adecuada fertilidad del suelo.
GENERALIDADES DE LOS FERTILIZANTES
Los fertilizantes son materiales de tipo orgánico e inorgánico que se
suministran a las plantas para complementar las necesidades nutricionales de
su crecimiento y desarrollo.
En losfertilizantes se debe distinguir:
* La unidad fertilizante
* La concentración
La unidad fertilizante es la forma que se utiliza para designar al nutriente.
Internacionalmente se establece la siguiente caracterización:
Elemento
Nitrógeno
Fósforo
Potasio
Calcio
Magnesio
Azufre
Hierro

Símbolo o fórmula
N
P2O5
K2O
CaO
MgO
S
Fe

Elemento
Manganeso
Molibdeno
Boro
Cobre
ZincCloro

Símbolo o fórmula
Mn
Mo
B
Cu
Zn
Cl

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La concentración de un fertilizante es la cantidad del elemento nutritivo por
unidad de peso del producto. Se expresa en porcentaje del total del peso del
fertilizante. Así, la Urea presenta una concentración del 46% de nitrógeno, ello
significa que por cada 100 kg delfertilizante se esta aportando 46 kg de
nitrógeno (los 54 kilos restantes lo componen el carbono, hidrógeno y
oxígeno).
A partir de la concentración de un fertilizante y conociendo la necesidad en kg
del elemento, se determina la cantidad de aplicación del mismo, mediante la
siguiente fórmula:
Cantidad del elemento
Cantidad de fertilizante = -----------------------------------Concentración del...