Ingenieria

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EL MEDIO AMBIENTE Y LOS IMPACTOS AMBIENTALES

El término «medio ambiente» no tiene un significado intrínseco definido, por el
contrario, su uso abarca todo un abanico de significados alternativos, utilizándose como
sinónimo, parcial o total, de muy diversos conceptos relacionados con el «ecosistema».
La variedad de significados redunda en el modo en que se maneja el concepto,
considerándosemuchas veces aspectos parciales del mismo, tanto material como ideológicamente.
Se considera de un modo fragmentado o en conjunto (en cuanto a los
componentes biológicos y físicos, separados o integrados), emocionalmente o racionalmente,
rayando (o entrando de lleno) en el fanatismo conservacionista o desarrollista
puro y duro.
Mientras que la humanidad a tendido siempre a supuestosantropocéntricos, el medio
ambiente suele entenderse en la actualidad como algo externo al hombre y del que este no
forma parte, siendo fácil concluir de ello que toda actuación humana es ajena al mismo
(medio ambiente «natural» frente a medio ambiente «artificial»), y por tanto negativa.
El término «impacto», en el lenguaje común, hace referencia tanto a consecuencias
positivas como negativas; por elcontrario el «impacto ambiental» se utiliza casi exclusivamente
para designar efectos perniciosos. La verdad es que la historia, y sobre todo
la historia reciente, nos enseña que en la mayoría de los casos así ha sido.
Frente al «impacto ambiental», de este modo considerado, se ha opuesto el de
«conservación», término que, con su alta componente estática, encierra una oposición
al conceptode la naturaleza, evolutiva y dinámica. Muchas de las catástrofes ecológicas
«artificiales» provocadas por el hombre se han producido a lo largo de la historia
del planeta de un modo «natural» (desaparición de especies en el proceso evolutivo,
cambios climáticos por erupciones volcánicas, etc.). Una de las principales diferencias
estriba en la velocidad que la actuación humana imprime a esosprocesos y las consecuencias
multiplicativas que conlleva.
No estamos haciendo una defensa numantina de las acciones del hombre o pretendiendo
darle una patente de corso que le permita actuar por encima de todo; pero la
negación total para dichas actuaciones, o la «conservación» a ultranza de un estado determinado,
puede resultar también muy negativa para la naturaleza, sobre todo siconsideramos
que el hombre es también una especie biológica incluida en el ecosistema
(Istock, 1973). Se trata de que las actuaciones del hombre, como integrante del medio
ambiente, tengan un dinamismo positivo.
Por supuesto, el meollo de la cuestión radica en determinar cuando el dinamismo es
positivo o negativo y, sobre todo ¿en qué y con qué escala de medida y/o apreciación?;
principalmente porquelos impactos pueden ser muy diversos, tanto en tipología como
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El proyecto de ingeniería civil y el medio ambiente
en magnitud y consecuencias, y no solo los impactos «materiales» (en el medio biológico
o en la «materia» del medio físico, en cuanto afección al medio biológico) sino también
los «sensoriales», que no afectan a la evolución natural del planeta pero si a la percepción
que(el ser humano) tiene del mismo (impactos paisajísticos).
En líneas generales, podrán tener escalas de variación en:
Génesis (evitables-inevitables).
Materialidad (real y tangible o subjetivo-percepción humana).
Grado de percepción (manifiesto o enmascarado).
Efecto singular o multiplicativo (como acción aislada o desencadenante de procesos).
Magnitud (del impacto propiamente dicho,de su extensión espacial, temporal,...).
Corrección o atenuación (irreversible-atenuable-reversible),...
Asumido que la actividad humana va a generar impactos en mayor escala e intensidad
que lo puede hacer otra especie animal, la valoración de un impacto (en cualquiera
de sus escalas) y/o comparación con otro alternativo, será de gran dificultad, además
de un punto imprescindible para...
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