Introducción a los phas

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Introducción a los PHAs

Bioplásticos, una alternativa al petróleo.

1.- Introducción 1.1 ¿Que son los bioplásticos?
Uno de los componentes fundamentales de los conocidos bioplásticos, son los polidos en los cuales el grupo carboxilo de un monómero forma un enlace tipo éster con el Introducción grupo hidroxilo del monómero siguiente (Figura 1).
Los PHA son polímeros hidroxiácidos en loscuales el grupo del monómero siguiente (Figura 1).

hidroxi-alcanoatos (PHA). Estos compuestos son polímeros lineales de (R)-3- hidroxiáci-

Revista QuímicaViva número 3

line

monómero forma un enlace tipo éster con

Los PHA se depositan intracelular

de cuerpos de inclusión y pueden llegar a

Figura 1.: Estructura generaldel 90% polihidroxialcanoatos. (Fig 2). de los del peso secocelular

Dentro de la familia de los PHA destaca el poli-β-hidroxibutirato, siendo este el mas común en los microorganismos. Pero, ¿Dónde encontramos estas macromoléculas? La respuesta nos la dan los cuerpos de inclusión formados en el interior de los microorganismos, en situaciones de escasez o estrés. Numerosos cuerpos de inclusión, gránulos de material orgánico o inorgánico, visibles a menudocon el microscopio de luz, se encuentran en la matriz citoplasmática. Estos cuerpos normalmente se utilizan como reserva (p. ej., de compuestos de carbono, sustancias inorgánicas, y de energía), y también pueden reducir la presión osmótica mediante la
onda de 460 nm. contener glucógeno o poli-β-hidroxibutirato (PHB). El poli-β-hidroxibutirato (PHB) contiene

Figura 2. Células de P. putida GPo1con de inclusión Fotografía de suelen agregación de moléculas en forma particulada. Los cuerpos gránulos de PHA .orgánicosuna microscopía de fluores

de células se muestran teñidos con un colorante específico para PHA que fluoresce de color naranja bri

moléculas de β-hidroxibutirato unidas El primer PHA éster entrefue el poli(3-D-hidroxibutirato) (PHB), un homo por enlaces descubierto gruposcarboxilos e hidroxiorgánicos en una especie, pero las bacterias fotosintéticas tienen ambos. El poli-β-hidro-

los de moléculas adyacentes. detectado en la especiehay presente uno de estos polímeros Normalmente, sólo Bacillus megaterium en el año 1925 (7). Posteriormente

inclusiones de PHA en una extensa variedad de especies bacterianas. La progresiv

los desechos sólidos, a medida queaumenta la industrialización y el consumo, es u

que comenzó a advertirse en el siglo pasado y se hace cada vez más angust prácticamente inalterables por miles de años.

materiales de desecho más persistentes son los plásticos, que permanecen en la s 1

Los PHA han cobrado una gran importancia durante los últimos años e

Introducción a los PHAs

xibutirato se acumula en distintos cuerpos deinclusión, de aproximadamente 0.2 a 0.7 µm de diámetro, y pueden llegar a representar más del 90% del peso seco celular. Se tiñen fácilmente con negro Sudán para observarlos con microscopio óptico, y son claramente visibles con el microscopio electrónico (Figura 2).

Figura 2.: Vista al microscopio de una bacteria con una inclusión de PHB.

El glucógeno se dispersa más uniformemente por lamatriz en forma de gránulos pequeños (aproximadamente de 20 a 100 nm de diámetro) y a menudo sólo pueden verse con el microscopio electrónico. Si las células contienen una gran cantidad de glucógeno, al teñirlas con una solución yodada adquieren un color marrón rojizo. Los cuerpos de inclusión de glucógeno y de PHB son reservas de carbono, que aportan material para obtener energía y realizar labiosíntesis.

1.2- Los plásticos en la vida cotidiana
En la actualidad resultaría difícil prescindir de los plásticos, no solo por su utilidad sino también por la importancia económica que tienen estos materiales. Esto se refleja en los índices de crecimiento de esta industria que, desde principios del siglo pasado, supera a casi todas las demás actividades industriales y grupos de materiales. Los...
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