La alquimia

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LA ALQUIMIA

La Alquimia histórica

Ciencia y pensamiento1 anterior a laquímic a2 moderna, desarrollado durante la Edad Media3, que, mediante la aplicación de métodos, [más especulativos que] experimentales, intentó conseguir la transformación de las sustancias.
El ideal delal quim is ta era la consecución de la unidad interior delhom bre4 y la de éste con el
cosmos5. Su objetivomaterial era conseguir la piedra filosofal, símbolo de la unidad de todas las
cosas, elemento capaz det ransmutar la materia (y convertir el plomo en oro), y elel ixi r de larga vida, con el que se recupera la juventud y se alcanza la inmortalidad. La Gran Obra o arte de la alquimia era el trabajo a realizar para conseguirlo6. Los alquimistas aportaron una notable labor experimental que permitió, apartir deLavoi sie r7, el desarrollo de la química como ciencia: idearon infinidad de aparatos delaboratorio8 (alambiques9,morter os10,cri soles11,f il tros12...), diversos procesos y técnicas (destilación13,calci nac ión14, filtrado,subli mac ión15...) y utilizaron numerosos
1 No se puede aplicar plenamente la acepción decien cia que dice “cuerpo de doctrina metódicamente formado y
ordenado”debido a que, si bien se cumple el que estamos ante una doctrina, el resto de la definición no le puede ser
aplicado. Se trata, como sus seguidores afirman, de una ciencia oculta, la cual es definida en estos términos por la
RAE: “Conocimientos y prácticas misteriosos, como la magia, la alquimia, la astrología, etc., que, desde la
antigüedad, pretenden penetrar y dominar los secretos de lanaturaleza.”
2Química, estudio de la composición, estructura y propiedades de las sustancias materiales, de sus interacciones y de
los efectos producidos sobre ellas al añadir o extraer energía en cualquiera de sus formas.
3 Tiempo transcurrido desde el siglo V hasta fines del siglo XV.
4 “Transformación mística del adepto en hombre regenerado.” (Lucien Gerardin)
5 “Descubrimiento o rehabilitación deconocimientos trascendentales sobre el sistema del mundo.” (Lucien Gerardin)
6 “Sabios iniciados, rodeados de grimorios, inclinados sobre retortas donde borbotean Azufre y Mercurio, mientras
el fuego elabora la Gran Obra.” (Lucien Gerardin)
7Antoine Laurent de Lavoisier (1743, guillotinado en 1794, durante la Revolución Francesa), considerado el fundador de la química moderna. Lavoisier realizólos primeros experimentos químicos realmente cuantitativos. Demostró que en una reacción química, la cantidad de materia es la misma al final y al comienzo de la reacción. Estos experimentos proporcionaron pruebas para la ley de la conservación de la materia. Lavoisier también investigó la composición del agua y denominó a sus componentes oxígeno e hidrógeno. Algunos de los experimentos másimportantes de Lavoisier examinaron la naturaleza de la combustión, demostrando que es un proceso en el que se produce la combinación de una sustancia con oxígeno. También reveló el papel del oxígeno en la respiración de los animales y las plantas. La explicación de Lavoisier de la combustión reemplazó a la teoría del flogisto, sustancia que desprendían los materiales al arder. Con el químico francésClaude Louis Berthollet y otros, Lavoisier concibió una nomenclatura química, o sistema de nombres, que sirve de base al sistema moderno. La describió en Método de
nomenclatura química (1787). En Tratado elemental de química (1789), Lavoisier aclaró el concepto de elemento
como una sustancia simple que no se puede dividir mediante ningún método de análisis químico conocido, y elaboró una teoríade la formación de compuestos a partir de los elementos. También escribió Sobre la combustión (1777) y Consideraciones sobre la naturaleza de los ácidos (1778).
8 Oficina en que los químicos hacen sus experimentos y los farmacéuticos las medicinas.
9 Aparato que sirve para destilar o separar de otras sustancias más fijas, por medio del calor, una sustancia volátil. Se
compone fundamentalmente...
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