La celestina

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INDICE DE PRECIOS

Un índice de precios es un número índice calculado a partir de los precios y cantidades de un periodo. El más utilizado es el Índice de precios al consumo, que mide cómo evoluciona el gasto de una familia media.
1.1.1. Índice de Precios al Consumidor (IPC)

Este indicador es calculado por la Dirección General de Estadística y Censos (DGEC) y es el
único índicede precios que se elabora con el objetivo de medir el poder adquisitivo del dinero en
términos de una "canasta" promedio de consumo final. En este sentido, el índice mide el
cambio promedio en el costo de una canasta fija de bienes y servicios adquirida por los
consumidores.
Dadas estas características, internacionalmente a los índices de precios al por menor se les
considera como unindicador económico que trata de aproximar el cambio en el "costo de vida"
en una economía para un período determinado de tiempo; por lo anterior, son los más
utilizados para aproximar el fenómeno de la inflación.
El índice se construye sobre la base de 158 bienes y servicios divididos en cuatro grupos
(alimentación, vestuario, vivienda y misceláneos), los cuales a su vez se subdividen en 24subgrupos. La selección de los bienes y servicios incluidos se hizo con base en los resultados
de la Encuesta de Ingresos y Gastos de los Hogares, efectuada en 1974 para el área
metropolitana de San José. El criterio de selección final de la canasta se basó en dos
aspectos:

i) Cantidad de familias que reportaran su consumo.
ii) Participación relativa de cada bien dentro del gasto del grupo al quepertenece.
El índice se calcula bajo una fórmula modificada de Las peyres, la cual tiene como período base
el año 1975. Para el cálculo mensual de este indicador se realiza una encuesta sobre una
muestra de 310 establecimientos comerciales y otra, de menor tamaño, representativa de las
viviendas en alquiler
Por ser un índice de Laspeyres, el cual mantiene fija la canasta de consumo y lasponderaciones del período base, se le puede atribuir la desventaja de que podría estar
sobreestimando la verdadera pérdida de satisfacción de los consumidores como consecuencia
del aumento en los precios. Esto es así debido a que, como consecuencia de suponer que los
patrones de consumo se mantienen fijos, el índice no toma en cuenta el ajuste en la estructura
de gasto por parte de losconsumidores9, para reducir el consumo de aquellos bienes y
servicios cuyos precios suben, en relación con los de otros artículos. Para el caso de Costa
Rica, se mantiene la estructura de gastos de las familias del área metropolitana de San José del
año 1974.
Por otro lado, al índice también se le puede atribuir otro sesgo, que consiste en que no
contempla ajustes de calidad. Conforme el proceso deinnovación tecnológica permite a los
productores mejorar sus productos, el consumidor recibe probablemente mayor satisfacción
por un nivel de gasto dado. De esta forma, sobre una base de ajuste en calidad, los precios de
estos bienes y servicios habrían disminuido. Debido a lo anterior cada vez son más los países
alrededor del mundo que incluyen ajustes de calidad de los bienes en losíndices de precios10.
Actualmente también se dispone de una clasificación del IPC según bienes transables y no
transables, elaborada por el Departamento de Contabilidad Social del Banco Central11. Sin
embargo, no se incluye el análisis de este nuevo indicador ya que el comportamiento del índice
en forma global es el que interesa para los objetivos del presente estudio.

1.1.2. Índice dePrecios al Por Mayor (IPM)

El IPM fue diseñado para medir, en forma general, el cambio medio de los precios en las
transacciones al por mayor, de un grupo seleccionado de bienes12 en algunos establecimientos
mayoristas de la ciudad de San José. Lo calculaba el Banco Central de Costa Rica hasta
febrero de 1994.
Incluía los artículos de mayor producción y comercialización de acuerdo con su...
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