La ciencia en la tierra

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  • Publicado : 8 de junio de 2011
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Las Ciencias de la Tierra o Geociencias son el conjunto de las disciplinas que estudian la estructura, morfología, evolución y dinámica del planeta Tierra. Constituye un caso particular de lasciencias planetarias que se ocupan del estudio de los planetas del Sistema Solar.

Particularidades respecto a otras ciencias

Una característica de las ciencias de la Tierra respecto a otrasdisciplinas es que, al ser su objeto de estudio enorme en la escala humana, estan limitadas a observaciones hechas en su superficie (o cerca de ella) y en la actualidad; es decir, estamos limitados a estudiarun objeto tetradimensional (la Tierra), desde sólo dos de sus dimensiones. Las ciencias de la Tierra son por tanto ciencias tradicionalmente limitadas por la dificultad de la obtención de datos, aunqueen años recientes, el desarrollo tecnológico haya posibilitado numerosas nuevas fuentes de información sobre el pasado y el interior del planeta.
Por otro lado, las variadas escalasespacio-temporales de la estructura y la historia de la Tierra hacen que los procesos que en ella tienen lugar sean resultado de una compleja interacción entre procesos de distintas escalas espaciales (desde elmilímetro hasta los miles de kilómetros) y escalas temporales que abarcan desde las centésimas de segundo hasta los miles de millones de años. Un ejemplo de esta complejidad es el distinto comportamientomecánico que algunas rocas tienen en función de los procesos que se estudien: mientras las rocas que componen el manto superior responden elásticamente al paso de las ondas símicas (con periodos típicosde fracciones de segundo), responden como un fluido en las escalas de tiempo de la tectónica de placas. Otro ejemplo del amplio abanico de escalas temporales es el cambio climático, que se produce enperiodos de entre millones de años a unos pocos años, donde se confunde con las escalas propias del cambio meteorológico.
Como el objeto de estudio (la Tierra) no es manipulable y la obtención de...
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