La distancia social y su importancia

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La distancia social y su importancia en la interacción:

En el esquema comunicativo propuesto por Shannon y Weaver (1949) se establecen los componentes
básicos para la interacción: fuente, transmisor, señal, receptor y destino. Con el tiempo, han sido
muchas las revisiones efectuadas en tomo a este esquema (Berlo, 1960; Malmberg, 1971; Vázquez
Veiga, 2003; etc.). Una de las más actuales, noobstante, es la de Escandell Vidal (2005). Para ella, en el
esquema comunicativo han de diferenciarse: elementos (emisor, destinatario, señal), representaciones
(objetivo, distancia social, situación y medio) y procesos (ostensión/inferencia; codificación/descodificación).
Basándonos en esta propuesta (ib.), nos centraremos en lo que se conoce como distancia social.
Para que nuestros alumnosde ELE sean comunicativamente competentes es necesario que sepan
interactuar en situaciones de comunicación real. Y, para nosotros, uno de los factores que demuestran
una alta eficacia comunicativa es la correcta elección de una u otra fórmula de tratamiento en
función de la distancia social existente entre emisor y destinatario.1 Proponemos, en esta comunicación,
una aproximación al estudio dela distancia social en función de los dos ejes que la conforman
-jerarquía y familiaridad- observando qué fórmulas de tratamiento emplearíamos en cada
situación.2 Consideramos esta capacidad integrada dentro de la competencia pragmática, entendida
como «la habilidad para usar el lenguaje eficazmente a fin de alcanzar un propósito específico y
entender la lengua en relación con su contexto»(Piatti, 2003: 358).
Para terminar, proponemos dos actividades que pueden resultar útiles en la clase de ELE.
Tratamientos en función de la distancia social
El tratamiento es «(...) un sistema de significación que contempla las diferentes modalidades de
dirigirse una persona a otra» (Alba de Diego y Sánchez Lobato, 1980: 95). La elección de un tratamiento
acorde con las circunstancias parecetarea sencilla, sin embargo, ya señalan Alba de Diego
y Sánchez Lobato (ib.) que se trata de «(...) una actitud ceremonial, mejor, de un código social que,
cuando se rompe, puede pasar, en casos límite, a la jurisdicción del Código Penal».
La elección de un tratamiento frente a otro depende de las relaciones, tanto de jerarquía, como
de familiaridad, existentes entre los interlocutores. Dado queel eje de familiaridad y el de jerarquía
constituyen los parámetros sobre los que se construye la distancia social, vamos a ver, en lo que
sigue, las posibles combinaciones que pueden producirse en una interacción real.
Como cada eje se evalúa en función de dos parámetros, analizamos primero cada eje por separado.
Para concluir, analizamos la distancia social superponiendo los dos ejes-jerarquía y familiaridad-,
descartando los parámetros que condicionan cada uno de ellos, ya que resultaría una tarea
escasamente productiva para un aprendiz de ELE tener que manejar estas cuatro variables.
Obsérvese que, al tratar tanto del eje de jerarquía, como del de familiaridad de forma independiente,
sólo podemos señalar qué combinaciones surgen en función de sus parámetros, pero no
podemosseleccionar ninguna forma de tratamiento, ya que para ello se hace necesaria la consideración
del segundo eje. Comenzamos con el eje vertical -jerarquía-, seguimos con el horizontal
-familiaridad- y, finalmente, acabamos con la superposición de ambos ejes señalando ya, en este
último caso, la circunstancia en la que se puede producir un intercambio semejante, cómo espera el
destinatario sertratado por el emisor y qué fórmulas de tratamiento y vocativos sería apropiado
emplear en cada caso.
¿Qué se entiende por distancia social?
La distancia social es, según Escandell Vidal (2005: 57),«(...) la relación que existe entre el emisor
y el destinatario, tal y como la definen las propiedades de los individuos, tanto las físicas o
intrínsecas (edad, sexo, etc.) como las sociales (poder...
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