La economía y la filosofía de la libertad

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En este ensayo se señala la importancia que la filosofía de la libertad tiene para la ciencia económica. Luego de un análisis comparativo de las definiciones de ciencia económica y de la filosofía de la l ib e r t ad , el a u t o r
llega a la conclusión de que esta úl t ima provee el p u n t o de partida de la
economía. Esta, a su vez, al estar compuesta por deducciones delprincipio de la acción humana (que es volunt a r i a y libre), aumenta nuestros
conocimientos de las implicancias de la libertad mejorando por tanto
nuestra filosofía libertaria. Como conclusión, se describen algunos argumentos de economistas liberales demostrando que la intervención econó-
mica es en la vida contemporánea el arma más eficaz y sutil que tienen
los gobernantes paracoartar la libertad de los individuos.
En estas épocas en que reina el despotismo positivista, muchos
han de pensar que el tópico de este ensayo es irrelevante. Hasta hace
muy poco tiempo, y por siglos, la economía era enseñada por profesores de filosofía moral. Parece ser, sin embargo, que la mayoría de
los economistas contemporáneos han querido divorciarse de sus orí-
genes. Su mundoabarrotado de matrices, cálculo diferencial y correlaciones, no deja lugar para el pensamiento filosófico. Pero si el
objetivo de los filósofos es el de descubrir la verdad, testimoniar la
verdad y diseminar la verdad, en definitiva, comprender lo que es,
ningún c ientífico puede desentenderse de la filosofía, ya que ésta, la
ciencia de la sabiduría, está relacionada con todas las cienciasy disciplinas.
El Ámbito de la Economía
A través de los siglos, el objeto material y formal de la ciencia
económica ha sido de f inido de f o rma diversa.
1
Sin gran riesgo de
* Doctor en Filosofía. Director de Asuntos Latinoamericanos del Atlas
Economic Research Foundation. San Francisco, California.
1 Véase Israel Kirzner, The Economic Point of View, Kansas City: Sheed
andWard, 1976.180 ESTUDIOS PÚBLICOS
equivocarnos, podemos decir que hacia fines del siglo XIX se fue
creando un creciente consenso de que el actuar h uma n o y no la riqueza es el objeto de la ciencia económica.
2
Desde entonces, sin embargo, subsisten diversas definiciones
del objeto formal de la economía. Charles Gide señalaba que la economí a estudia el acto humano tendientea satisfacer necesidades
materiales. Un acto es económico cuando su objeto es satisfacer necesidades y deseos materiales.
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Esta forma de definir el objeto formal sigue siendo popular entre muchos economistas. El economista
mexicano Luis Pazos señala que el objeto formal es "la forma en
que [el hombre] produce, intercambia y consume recursos escasos
para satisfacer susnecesidades".
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Añade este mismo autor que
cuando la actividad del hombr e "se dirige a satisfacer sus necesidades y deseos materiales, que requieren un esfuerzo para obtenerlos,
está actuando económicamente".
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En forma paralela se desarrolló otra corriente de pensamiento
en que el objeto formal de la economía es definido en forma más
amplia aún, al decir de Israel Kirzner, la esferade la economía "es
más grande de lo que tradicionalmente ha sido definido por economistas, abarca toda la acción humana". Nassau Senior,
6
quizá fue
quien dio los pasos iniciales en esta definición.
Son varios los economistas de nota que han considerado y consideran que la economía "no limita su campo de acción al aspecto
meramente material".
7
Ludwig von Mises
8
y Mur r ayRothba rd
9
son quizá los autores que más han enfatizado este punto. Según sintetiza Mur r ay Rothba rd, el objeto formal de la economía es la deducción de las implicancias lógicas de la acción humana.
10
Estas
2 Kirzner señala que sólo podemos entender la ciencia económica cuando
nuestro enfoque está centrado en la comprensión de la naturaleza del acto humano. Ibid. p. 184.
3...
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